mercredi 19 septembre 2018

(7) La poursuite de Dieu par A. W. TOZER

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VII. Le regard de l'âme

Gardons les yeux fixés sur Jésus, l'auteur et le finisseur de notre foi.  (Hébreux. 12: 2)

                    La doctrine de la foi est le plus important de la liste des choses qu’enseigne la Bible. La place d'importance que la Bible donne à la foi est trop évidente.

                   La foi est primordiale dans la vie de l'âme. Sans la foi, il est impossible de plaire à Dieu. La foi apportera n'importe quoi, vous emportera n'importe où dans le Royaume de Dieu, mais sans foi il ne peut y avoir aucune approche de Dieu, aucun pardon, aucune délivrance, aucun salut, aucune communion, aucune vie spirituelle du tout.

                    Si vous lisez le onzième chapitre des Hébreux, vous verrez l'éloge éloquent qui y est prononcé sur la foi. La puissante défense de la foi de Paul dans ses épîtres romaines et Galatiennes. Et, si vous continuez à étudier l'histoire de l'Église, vous comprendrez le pouvoir incroyable des enseignements des réformateurs, car ils ont montré la place centrale de la foi dans la religion chrétienne.

                   Or, si la foi est d'une importance si vitale, si elle est indispensable dans notre poursuite de Dieu, il est naturel que nous soyons profondément préoccupés de savoir si nous possédons ou non ce don le plus précieux.

                    Presque tous ceux qui prêchent ou écrivent sur le sujet de la foi ont à peu près les mêmes choses à dire à ce sujet. Ils nous disent que c'est croire à une promesse. Le reste du livre ou sermon est généralement repris avec des histoires de personnes qui ont eu leurs prières répondu à la suite de leur foi.

                   Ces réponses sont pour la plupart des cadeaux tels que la santé, l'argent, la protection physique ou le succès dans les affaires. Ou si le professeur est d'un esprit philosophique, il peut prendre une autre direction et nous perdre dans un bain de métaphysique ou nous submerger de jargon psychologique.


Démonstration de la foi en action

                     Dans les Écritures, il n'y a pratiquement aucun effort pour définir la foi. En dehors d'une brève définition de quatorze mots dans Hébreux 11: 1, je ne connais pas de définition biblique, et même là, la foi est définie fonctionnellement, pas philosophiquement; c'est-à-dire, c'est une déclaration de ce que la foi est en opération, pas ce qu'elle est en essence. Il assume la présence de la foi et montre ce qui en résulte, plutôt que ce qu'il est. Nous serons bien avisés d'aller aussi loin et d'essayer de ne pas aller plus loin. On nous dit d'où elle vient et par quels moyens: «La foi est un don de Dieu» et «La foi vient en entendant et en écoutant par la parole de Dieu». C'est très clair

                     A partir de maintenant, quand les mots «la foi » ou leur équivalent serons mentionner dans ce chapitre, je demande qu'ils soient compris comme se référant au résultat de la foi exercée par un homme croyant. Maintenant, abandonnons la notion de définition et pensons à la foi telle qu'elle peut être expérimentée en l'action.

                 Dans une histoire dramatique du Livre des Nombres, il y a une démonstration de la foi en action. Israël s'est découragé et a parlé contre Dieu, et le Seigneur a envoyé des serpents ardents parmi eux. "Les serpent ont mordu les gens, et beaucoup de gens d'Israël sont morts." Alors Moïse à appelé le Seigneur et Il a entendu et leur a donné un remède contre la morsure des serpents. Il ordonna à Moïse de faire un serpent d'airain et de le mettre sur une perche en vue de tout le peuple, "et il arrivera que quiconque sera mordu, quand il le verra, vivra". Moïse a obéi, "et il arriva, que si un serpent avait mordu un homme, quand il a vu le serpent d'airain, il a vécu" (Nombres 21: 4-9).

                  Dans le Nouveau Testament, cette partie importante de l'histoire est interprétée par notre Seigneur Jésus Christ lui-même. Il explique à Ses auditeurs comment ils peuvent être sauvés. Il leur dit que c'est en croyant.

                   Ensuite, pour clarifier, Il se réfère à cet incident dans le Livre des Nombres. "De même que Moïse éleva le serpent dans le désert, il faut de même que le Fils de l'homme soit élevé, afin que quiconque croit en lui ne périsse point, mais qu'il ait la vie éternelle" (Jean 3: 14-15).


La croyance naissait dans leurs cœurs

                  Un homme ordinaire en lisant ceci ferait une découverte importante. Il remarquerait que "regarder" et "croire" étaient synonymes. "Regarder" sur le serpent de l'Ancien Testament est identique à "croire" en Christ dans le Nouveau Testament. C'est-à-dire  que regarder et croire  sont la même chose. Et il comprendrait que pendant qu'Israël regardait de leurs yeux extérieurs, la croyance naissait dans leurs cœurs. Je pense qu'il conclurait que la foi est le regard d'une âme sur un Dieu qui sauve.

                      Après cette compréhension, il se souviendrait des passages qu'il avait lus. "Ils regardaient vers lui et étaient éclairés, et leurs visages n'avaient pas honte" (Psaume 34: 5). «Toi, lève mes yeux vers les cieux, toi qui habites dans les cieux, voici, comme les yeux des serviteurs se tournent vers la main de leurs maîtres et comme les yeux d'une jeune fille vers la main de sa maîtresse, de même nos yeux sont focalisé sur le Seigneur notre Dieu, jusqu'à ce qu'il ait pitié de nous "(Psaume 123: 1-2). Ici, l'homme qui cherche la miséricorde regarde directement le Dieu de la miséricorde et ne détourne jamais ses yeux de Lui jusqu'à ce que la miséricorde lui soit accordée. Et notre Seigneur Lui-même regardait toujours Dieu. "En levant les yeux vers le ciel, il bénit et freina, et donna le pain à ses disciples" (Matthieu 14:19). En effet, Jésus a enseigné qu'il a accompli ses œuvres en gardant toujours ses yeux intérieurs sur son Père. Son pouvoir réside dans son regard continu sur Dieu (Jean 5: 19-21).

                     En accord total avec les quelques textes que nous avons cités, il y a tout le ténor de la Parole inspirée. Il est résumé pour nous dans l'épître hébraïque quand nous sommes chargés de diriger la race de la vie "regardant vers Jésus l'auteur et le finisseur de notre foi". De tout cela, nous apprenons que la foi n'est pas un acte à accomplir une seul fois, mais un regard continu du cœur sur le Dieu trinitaire.

                Croire, alors, dirige l'attention du cœur vers Jésus. C'est élever l'esprit pour "voir l'Agneau de Dieu", et ne jamais cesser cette contemplation pour le reste de nos vies. Au début, cela peut être difficile, mais il devient plus facile que nous regardons régulièrement Sa personne merveilleuse, tranquillement et sans effort. Les distractions peuvent gêner, mais une fois que le cœur lui est confié, après chaque brève excursion loin de Lui, l'attention reviendra et se reposera sur Lui comme un oiseau errant revenant à sa fenêtre.


Dieu qui travaille pour lui

                    Je voudrais souligner ce seul engagement, ce grand acte volontaire qui établit l'intention du cœur de toujours regarder Jésus. Dieu nous laisse le choix de prendre cette décision et nous laisse dans les mille distractions qui nous assaillent dans ce monde diabolique. Il sait que nous devons orienter notre cœur vers Jésus, et nous devons le connaître aussi, et nous consoler en sachant que c’est une habitude de l'âme qui deviendra dans peu de temps un réflexe spirituel n'exigeant plus d'effort conscient de nous.

                     La foi est le moins égoïste des vertus. Comme l’œil qui voit tout devant lui et ne se voit jamais, la foi est occupée par l'objet par lequel elle repose et ne prête aucune attention à elle-même. Pendant que nous regardons Dieu, nous ne nous voyons pas nous-mêmes débarrassés des bénédictions. L'homme qui a lutté pour se purifier et qui n'a eu que des échecs répétés éprouvera un réel soulagement quand il arrêtera de négliger son âme et détourne son regard vers Le parfait. Pendant qu’il regardera le Christ, les choses qu'il a si longtemps essayées de faire seront accomplies pour lui. Ce sera Dieu qui travaille pour lui.La foi n'est pas en soi un acte méritoire; le mérite est dans celui vers qui il est dirigé. 

                     La foi est une réorientation de notre vue, une sortie de l'objectif de notre propre vision et une mise au point de Dieu. Le péché a tordu notre vision. L'incrédulité a mis le moi là où Dieu devrait être, et est dangereusement proche du péché de Lucifer qui a dit: "Je placerai mon trône au-dessus du trône de Dieu".

                    Tout cela peut sembler trop simple. Mais nous n'avons aucune excuse à faire. À ceux qui chercheraient à monter au ciel ou à descendre en enfer, Dieu dit: «La parole est près de toi, même la parole de la foi». Le mot nous pousse à lever nos yeux vers le Seigneur et le travail béni de la foi commence. 

                      Quand nous levons nos yeux intérieurs pour contempler Dieu, nous sommes sûrs de rencontrer des yeux amicaux qui nous regardent, car il est écrit que les yeux du Seigneur courent et se déplacent sur toute la terre.

Un amoureux du Seigneur

«Quand tout mon effort est tourné vers toi parce que tous tes efforts sont tournés vers moi, Je ne regarde que vers toi et je ne détourne jamais les yeux de mon esprit, parce que tu m'as enveloppé par ton regards constants; Je dirige mon amour vers Toi seul, parce que Tu as tourné vers moi seul ton Amour, et quel est, Seigneur, ma vie, sans cette étreinte où ta douceur délicieuse m'entoure si tendrement? »  Ainsi écrivait Nicolas de Cusa il y a quatre cents ans.

                      Je voudrais en dire plus sur ce vieil homme de Dieu. Il n'est pas très connu parmi les croyants chrétiens, et parmi les fondamentalistes actuels, il n'est pas du tout connu. Je sens que nous pourrions beaucoup apprendre avec les hommes de sa saveur spirituelle et l'école de la pensée chrétienne qu'ils représentent. La littérature chrétienne, pour être acceptée et approuvée par les leaders évangéliques de notre temps, doit suivre de très près le même courant de pensée, une sorte de «ligne de parti» dont il est à peine prudent de partir. Nicolas était un vrai disciple du Christ, un amoureux du Seigneur, rayonnant et brillant dans sa dévotion à la Personne de Jésus. Sa théologie était orthodoxe, mais parfumée et douce comme on pourrait s'attendre à ce que tout ce qui concerne Jésus puisse être. Sa conception de la vie éternelle si je ne me trompe pas, est plus proche de l'esprit de Jean 17: 3. La vie éternelle, dit Nicolas, n'est «rien d'autre que ce respect béni avec lequel tu n'as jamais envie de me contempler, même les lieux secrets de mon âme.»

                     Or, si la foi est le regard du cœur vers Dieu, et si ce regard n'est que l'élévation des yeux intérieurs pour rencontrer les yeux de Dieu qui voit tout, alors c'est l'une des choses les plus faciles à faire.


L’essentiel de la vie et de la mort

                    Plusieurs conclusions peuvent être tirées de tout cela. par exemple. Depuis que le croyant regarde, il peut être fait sans équipement spécial ou attirail religieux. Dieu a veillé à ce que l'essentiel de la vie et de la mort ne puisse jamais être soumis au caprice de l'accident. L'équipement peut tomber en panne ou se perdre, l'eau peut s'échapper, les documents peuvent être détruits par le feu, le ministre peut être retardé ou l'église brûler. Tous ceux-ci sont extérieurs à l'âme et sont exposés à un accident ou à une défaillance mécanique: mais le regard est du cœur et peut être accompli avec succès par n'importe quel homme debout ou agenouillé ou couché dans sa dernière agonie à des kilos mètres d'une église.

                     Puisque croire c'est regarder, ça peut donc être fait n'importe quand. Aucune saison n'est plus important qu’une autre. Dieu n'a jamais fait dépendre le salut des nouvelles lunes, des jours saints ou du sabbat. Un homme n'est pas plus près du Christ le dimanche de Pâques qu'il ne l'est, disons, le samedi 3 ou le lundi 4 octobre. Tant que le Christ siège sur le trône comme médiateur chaque jour est un bon jour et tous les jours sont des jours de salut.

                    Ni l'un ni l'autre ne compte dans ce travail béni de croire Dieu. Soulevez votre cœur et laissez-le reposer sur Jésus et vous êtes instantanément dans un sanctuaire bien que ce soit une couchette ou une usine ou une cuisine. Vous pouvez voir Dieu de n'importe où si votre esprit est prêt à aimer et à Lui obéir.

                     Maintenant, quelqu'un peut se dire: « C’est pour des personnes spéciales telles que des moines ou des ministres qui ont par nature plus de temps à consacrer à la méditation » Je suis un travailleur occupé et j'ai peu de temps à passer seul " Je suis heureux de dire que la vie que je décris est pour tous les enfants de Dieu indépendamment de l'appel.


Une communion secrète

                      Beaucoup ont trouvé le secret dont je parle et, sans trop réfléchir à ce qui s'y passe, pratiquent constamment cette habitude de regarder Dieu intérieurement. Ils savent que quelque chose dans leur cœur voit Dieu. Même quand ils sont contraints de retirer leur attention consciente pour s'engager dans les affaires terrestres, il y a toujours en eux une communion secrète. 

                    Je ne veux pas laisser l'impression que la grâce n’a aucune valeur. Mais la prière privée devrait être pratiquée par chaque chrétien. De longues périodes de méditation biblique purifieront notre regard; La fréquentation de l'église élargira nos perspectives et augmentera notre amour pour les autres. Service et travail et activité; tous sont bons et devraient être engagés par chaque chrétien. Une nouvelle vision se développera en nous permettant de regarder Dieu alors que nos yeux extérieurs regardent les scènes de ce monde.

                      Quelqu'un peut craindre que le «nous» du Nouveau Testament soit remplacé par un «moi» égoïste. Vous est-il déjà venu à l'idée que 100 pianos tous accordés à la même fourche sont automatiquement accordés les uns aux autres? Ils sont d'accord en étant accordés, non les uns aux autres, mais à une autre norme à laquelle chacun doit s'incliner individuellement. Ainsi, une centaine de fidèles réunis, chacun regardant le Christ, sont plus proches l'un de l'autre qu'ils ne pourraient le devenir s'ils devenaient «conscients de l'unité» et détournaient leurs yeux de Dieu pour rechercher une communion plus étroite. La religion sociale est parfaite lorsque la religion privée est purifiée. Le corps devient plus fort que ses membres deviennent plus sains.

                     Toute l'Église de Dieu gagne lorsque les membres qui la composent commencent à chercher une vie meilleure et plus élevée. Tout ce qui précède présuppose la vraie repentance et un engagement total à Dieu. Il n’est pas nécessaire de le mentionner, car seules les personnes qui ont un tel engagement continu de lire jusqu'ici. Lorsque l'habitude de contempler Dieu intérieurement se fixera en nous, nous serons amenées à un niveau supérieur de vie spirituelle, plus conforme aux promesses de Dieu. Le Dieu trinitaire sera notre lieu d'habitation même si nos pieds marchent sur la route basse du devoir simple ici parmi les hommes.

Prière

 O Seigneur, j'ai entendu un bon mot m'invitant à te regarder et à être satisfait.Mon cœur aspire à répondre, mais le péché a obscurci ma vision jusqu'à ce que je ne te vois que vaguement. Prends plaisir à me purifier dans ton propre sang précieux et à me rendre intérieurement pur, afin que je puisse, avec des yeux non voilés, te regarder tous les jours de mon pèlerinage terrestre. Alors je serai prêt à Te contempler dans toute Ta splendeur le jour où Tu apparaîtras glorifié dans Tes saints et admiré par tous ceux qui croient. Amen.
à suivre...
 

lundi 17 septembre 2018

(6) La poursuite de Dieu par A. W. TOZER

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VI. La voix parlante

Au commencement était la Parole, et la Parole était avec Dieu, et la Parole était Dieu. (Jean 1: 1)

                    Un homme simple et intelligent, sans connaissance des vérités du christianisme, arrivant sur ce texte, conclurait probablement que Jean voulait enseigner que c'est la nature de Dieu de parler, de communiquer ses pensées aux autres. Et il aurait raison. Un mot est un moyen par lequel les pensées sont exprimées, et l'application du terme au Fils de l’Éternel nous conduit à croire que son expression est inhérente à la Divinité, que Dieu cherche toujours à s'exprimer à Sa création. Toute la Bible soutient l'idée que Dieu parle. Il remplit le monde de Sa voix parlante.

                    L'une des grandes réalités auxquelles nous devons faire face est la Voix de Dieu dans Son monde. La cosmogonie la plus brève et la plus satisfaisante est celle-ci: "Il a parlé et cela a été fait". La cause naturelle est la Voix vivante de Dieu immanente à Sa création. Et cette parole de Dieu qui a fait naître tous les mondes ne peut être comprise comme signifiant la Bible, car ce n'est pas un mot écrit ou imprimé du tout, mais l'expression de la volonté de Dieu prononcée dans la structure de toutes choses. Cette parole de Dieu est le souffle de Dieu qui remplit le monde de potentialités vivantes. La Voix de Dieu est la force la plus puissante dans la nature, la seule force dans la nature, toute se manifeste seulement parce que la Parole remplie de pouvoir est parler.

                    La Bible est la parole écrite de Dieu, et parce qu'elle est écrite, elle est confinée et limitée par les nécessités de l'encre et du papier. La Voix de Dieu, cependant, est vivante et libre comme le Dieu souverain est libre. "Les paroles que je vous dis sont esprit et vie". La vie est dans les mots prononcés à haute voix. La parole de Dieu dans la Bible ne peut avoir de pouvoir que parce qu'elle correspond à la parole de Dieu dans l'univers. C'est la Voix qui rend la Parole écrite toute-puissante. Sinon, il serait enfermé dans les couvertures d'un livre.


L’histoire de la Genèse, de la création.

                 Nous avons une vision primitive, quand nous imaginons Dieu pendant la création, au moment où il entrait en contact physique avec les choses, façonnait et ajustait et construisait comme un menuisier. La Bible enseigne que: «Les cieux ont été faits par les paroles de l'Éternel, et toute son armée par le souffle de sa bouche ... Car il parlait, et cela se faisait, il commandait, et il restait ferme. " "Par la foi, nous comprenons que les mondes ont été encadrés par les paroles de Dieu." Encore une fois, nous devons nous rappeler que Dieu ne se réfère pas ici à Sa Parole écrite, mais à Sa Voix parlante. Sa voix emplit le monde, cette Voix qui précède la Bible par des siècles innombrables, cette Voix qui n'a pas été silencieuse depuis l'aube de la création, mais qui retentit encore dans toute l'étendue de l'univers.

                     La Parole de Dieu est rapide et puissante. Au début, il parlait dans le vide, et c'est devenu quelque chose. Le chaos l'a entendu et est devenu l'ordre, les ténèbres l'ont entendu et sont devenues Lumière. "Et Dieu a dit - et Ainsi soit -il." Ces deux phrases, en tant que cause et effet, se produisent tout au long de l'histoire de la Genèse de la création.

                     Que Dieu soit ici et qu'Il parle - ces vérités sont les réponses de toutes les autres vérités bibliques; sans elles, il ne pourrait y avoir aucune révélation. Dieu n'a pas écrit un livre et l'a envoyé par message pour être lu à distance par des esprits non assistés. Il a parlé et parlant constamment ses mots ont provoqué le pouvoir à cause de la persévérance au fil des ans. Dieu a respiré sur l'argile et c'est devenu un homme; Il a respiré sur les hommes et ils sont devenus de l'argile.

                    Nous n'avons pas accordé suffisamment d'attention à cette énonciation profonde dans le livre de Jean, «c'était la vraie lumière, qui éclaire chaque homme qui vient dans le monde ». Déplacer la ponctuation autour comme nous voulons et la vérité est toujours là: la Parole de Dieu affecte les cœurs de tous les hommes comme la lumière dans l'âme. Dans les cœurs de tous les hommes, la lumière brille, la Parole sonne, et il n'y a pas d'échappatoire.


Une réponse spirituelle de Dieu

                    Cette voix universelle de Dieu était souvent appelée par les anciens Hébreux la Sagesse, et on disait qu'elle sonnait partout sur la terre, cherchant une réponse de la part des fils des hommes. Le huitième chapitre du Livre des Proverbes commence ainsi: "La sagesse ne crie-t-elle pas, et l'intelligence fait entendre sa voix?" L'écrivain décrit alors la sagesse comme une belle femme debout «au sommet des hauts lieux ». Elle sonne de tous les côtés pour que personne ne manque de l'entendre. «A vous, hommes, j'appelle, et ma voix est aux fils des hommes. Alors elle plaide pour que le simple et l'insensé prêter l'oreille à ses paroles. C'est une réponse spirituelle pour laquelle cette Sagesse de Dieu plaide, une réponse qu'elle a toujours recherchée et qu'elle est rarement en mesure d'obtenir. La tragédie est que notre bien-être éternel dépend de notre écoute, et nous avons formé nos oreilles à ne pas entendre.

                    Cette Voix universelle a toujours sonné, et elle a souvent troublé les hommes même quand ils ne comprenaient pas la source de leurs peurs. Se pourrait-il que cette Voix distillant comme une brume vivante dans le cœur des hommes. Et était la cause inconnue de leur conscience troublée. Quand Dieu a parlé du ciel à notre Seigneur Jésus Christ, les hommes égocentriques qui l'ont entendu l'ont expliqué par des causes naturelles: ils ont dit: "C’est le tonnerre". Cette habitude d'expliquer la Voix par des choses naturelle est à la racine même de la science moderne. Dans le ciel, il y a quelque chose de mystérieux, trop merveilleux, trop horrible pour que l'esprit puisse le comprendre. Le croyant ne prétend pas comprendre. Il tombe à genoux et murmure: "Dieu". Le scientifique s'agenouille aussi, mais pas pour adorer. Il s'agenouille pour examiner, chercher, trouver la cause et le comment des choses. Nous vivons à une époque séculaire. Nos habitudes de pensée sont celles du scientifique, pas celles du fidèle. Nous sommes plus susceptibles d'expliquer que d'adorer. L'ordre et la vie du monde dépendent de cette Voix, mais les hommes sont pour la plupart trop occupés ou trop têtus pour écouter.


Des expériences inexplicables

                    Chacun d'entre nous avons eu des expériences que nous n'avons pas pu expliquer: un sentiment d'émerveillement ou de crainte face à l'immensité de l’univers. Ou nous avons eu une visite fugace de la lumière comme une illumination d'un autre soleil, nous donnant rapidement l'assurance que nous venons d'un autre monde, que nos origines sont divines. Ce que nous avons vu là, ou ressenti, ou entendu, peut avoir été contraire à tout ce qui nous avait été enseigné dans les écoles et en large désaccord avec toutes nos anciennes croyances et opinions. Nous avons été obligés de suspendre nos doutes acquis pendant un moment. Je pense que nous ne serons pas justes jusqu'à ce que nous autorisions au moins la possibilité que de telles expériences puissent surgir de la Présence de Dieu dans le monde et Son effort persistant pour communiquer avec l'humanité. Ne rejetons pas une telle hypothèse de manière trop désinvolte.

                  Les philosophes qui rêvaient leurs grands rêves de vertu, les penseurs religieux qui spéculaient sur Dieu et l'immortalité, les poètes et les artistes qui créaient des choses hors du commun d’une beauté pure et incroyable: comment pouvons-nous les expliquer? Il ne suffit pas simplement de dire que: "C'était des génies". La révélation rédemptrice de Dieu dans les Saintes Écritures est nécessaire pour sauver la foi. La foi en un Sauveur ressuscité est nécessaire.

                    La voix de Dieu est une voix amicale. Personne n'a besoin d'avoir peur de l'écouter à moins qu'il ne se soit déjà décidé à y résister. Le sang de Jésus a couvert non seulement la race humaine mais aussi toute la création. "Et ayant fait la paix par le sang de sa croix, par lui pour réconcilier tout sur la terre, et dans le ciel." Nous pouvons sans risque prêcher un ciel amical. Les cieux aussi bien que la terre sont remplis de la bonne volonté de celui qui a demeuré dans le buisson. Le sang parfait de l'expiation garantit cela pour toujours.

                     Celui qui écoutera entendra le ciel parler. Ce n'est certainement pas la période où les hommes acceptent d'écouter avec plaisir, car écouter n'est pas aujourd'hui l’enseignement le plus populaire dans la religion. La religion a accepté l'hérésie monstrueuse que le bruit, la taille, l'activité et le fanfaron rend un homme agréable à Dieu. Mais nous pouvons prendre courage, Dieu dit: «Reste tranquille, et sache que je suis Dieu», et Il le dit toujours, comme s'il voulait nous dire que notre force et notre sécurité ne reposent pas sur le bruit.


Ce que Dieu a dit

                    Il est important que nous continuions à attendre Dieu. Et il vaut mieux que nous soyons seuls, de préférence avec notre Bible étalée devant nous. Alors, si nous le voulons, nous pouvons nous approcher de Dieu et commencer à l'entendre nous parler dans nos cœurs. Je pense que pour la personne moyenne, la progression sera quelque chose comme ça: d'abord un bruit comme celui d’une Présence qui marche dans le jardin. Puis une voix, plus intelligible, mais encore loin d'être claire. Ensuite le moment heureux où l'Esprit commence à illuminer les Écritures, et ce qui n'avait été qu'une voix, devient maintenant un mot intelligible, chaud et intime et clair comme le mot d'un ami cher. Alors viendra la vie et la lumière, et le meilleur de tous, la capacité de voir et de se reposer et d'embrasser Jésus-Christ comme Sauveur et Seigneur.

                    La Bible ne sera jamais un livre vivant jusqu'à ce que nous soyons convaincus que Dieu est l’auteur. Passer d'un monde mort, impersonnel à une Bible dogmatique, c'est trop pour la plupart des gens. Ils peuvent admettre qu'ils devraient accepter la Bible comme la Parole de Dieu, et ils peuvent essayer d'y penser comme tel, mais ils trouvent qu'il est impossible de croire que les mots qui y sont sur la page sont réellement pour eux. Un homme peut dire: «Ces paroles me sont adressées», et cependant, dans son cœur, ne pas rien ressentir. Il est victime d'une psychologie divisée. Il essaie de penser que Dieu est muet partout ailleurs et ne parle que dans un livre.

                   Je crois qu'une grande partie de notre incrédulité religieuse est due à une mauvaise conception et un mauvais sentiment pour les Écritures de la Vérité. Un Dieu silencieux a soudainement commencé à parler dans un livre et quand le livre a été fini est retombé dans le silence pour toujours. Maintenant, nous lisons le livre comme l'enregistrement de ce que Dieu avait dit. Avec des notions comme ça dans nos têtes, comment pouvons-nous croire? Les faits sont que Dieu n'est pas silencieux, n'a jamais été silencieux. C'est la nature de Dieu de parler. La deuxième Personne de la Sainte Trinité est appelée la Parole. La Bible est le résultat inévitable du discours continu de Dieu. C'est la déclaration infaillible de Son esprit pour nous, mis dans un langage qui nous est familiers.

                    Je pense qu'un nouveau monde surgira des brumes religieuses lorsque nous approcherons notre Bible avec l'idée que ce n'est pas seulement un livre qui a été autrefois prononcé, mais un livre qui parle maintenant. Les prophètes disaient: "Ainsi parle le Seigneur". Ils voulaient dire à leurs auditeurs de comprendre que Dieu parle dans le présent continu. Nous pouvons utiliser correctement le passé pour indiquer qu'à un certain moment une certaine parole de Dieu a été prononcée, mais une parole de Dieu parlée continue d'être prononcée, comme un enfant né une fois continue d'être vivant, ou un monde créé une fois continue d’exister. Et ce ne sont que des illustrations, car les enfants meurent et les mondes s'éteignent, mais la Parole de notre


Dieu demeure éternellement.

                    Si vous voulez continuer à connaître le Seigneur, allez ouvrir immédiatement votre la Bible, et attendez-vous à ce qu'il vous parle. N’allez pas avec l'idée que c'est une chose que vous pouvez pousser à votre convenance. C'est plus qu'une chose, c'est une voix, un mot, la Parole même du Dieu vivant.

Prière

Seigneur, enseigne-moi à écouter. Les temps sont bruyants et mes oreilles sont fatiguées des mille sons rauques qui les assaillent continuellement. Donne-moi l'esprit du jeune Samuel, quand il te dira: Parle, car ton serviteur écoute. Laisse-moi t'entendre parler dans mon cœur. Laisse-moi m'habituer au son de Ta Voix, que ta voix puisse m’être familière et que les bruits de la terre disparaissent et que le seul son soit la musique de Ta Voix parlante. Amen

à suivre...

dimanche 16 septembre 2018

(5) La poursuite de Dieu par A. W. TOZER

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V. La présence universelle

Où irai-je pour être loin de ton esprit? Où m’en fuirai-je pour être loin de ta présence ? (Psaume. 139: 7)

                     Dieu habite dans sa création et est présent dans toutes ses œuvres. Ceci est hardiment enseigné par les prophètes et les apôtres et est accepté par la théologie chrétienne en général. C'est-à-dire, cela apparaît dans les livres, mais pour une raison quelconque, cela ne s'est pas enfoncé dans le cœur du chrétien et d'être un moyen pour devenir une partie de sa croyance. Les enseignants chrétiens se dérobent à toutes ses implications. Je suppose que la raison en est la peur d'être accusé de panthéisme; mais la doctrine de la Présence divine n'est certainement pas le panthéisme.

                      L'erreur du panthéisme est trop palpable pour tromper qui que ce soit. C'est que Dieu est la somme de toutes les choses créées. La nature et Dieu sont un, de sorte que quiconque touche une feuille ou une pierre touche Dieu. C'est bien sûr pour dégrader la gloire de la Divinité incorruptible et une tentative de rendre toutes choses divines.

                       La vérité est que pendant que Dieu demeure dans son monde, il en est séparé par un abîme toujours impraticable.

                    Qu'est-ce qui signifie maintenant l’omniprésence de Dieu ? Cela signifie simplement que Dieu est ici. Où que nous soyons, Dieu est là. Il n'y a pas de place ou où il n'est pas.

                    Adam a péché et, dans sa panique, a essayé désespérément de faire l'impossible: il a essayé de se cacher de la Présence de Dieu. David aussi devait avoir de folles pensées pour essayer d'échapper à la Présence Divine, car il écrivait: "Où irais-je pour être loin de ton esprit, où fuirais-je pour être loin de ta présence?" Puis il a parcouru l'un de ses plus beaux psaumes pour célébrer la gloire de l'immanence divine. «Si je monte au ciel, tu es là: si je fais mon lit en enfer, voici, tu es là: si je prends les ailes du matin, et si j'habite au bout de la mer, là sera ta main. Conduis-moi, et ta droite me retiendra. Et il savait que l'être de Dieu et la vision de Dieu sont les mêmes, que la présence Divine avait été avec lui avant même sa naissance. Salomon s'écria: Mais Dieu habitera-t-il sur la terre, et le ciel et les cieux des cieux ne peuvent te contenir, combien moins cette maison que j'ai bâtie. Paul a assuré aux Athéniens que "Dieu n'est pas loin de chacun de nous: car en lui nous vivons, et bougeons, et avons notre être."


Dieu est ici

                   Si Dieu est présent à chaque point de l'espace, si nous ne pouvons pas aller où il n'est pas, ne pouvons même pas concevoir un endroit où il n'est pas, pourquoi alors cette présence n'est-elle pas universellement célébré par le monde? Le patriarche Jacob, a donné la réponse à cette question. Il a vu une vision de Dieu et a crié avec étonnement: «Le Seigneur est en ce lieu, et je ne le savais pas. Jacob n'avait jamais été en dehors du cercle de cette Présence omniprésente. Mais il ne le savait pas. C'était son problème, et c'est le nôtre.

                    Les hommes ne savent pas que Dieu est ici. Quelle différence cela serait-il s'ils savaient ! La Présence et la manifestation de la Présence ne sont pas les mêmes. Il peut y avoir l'un sans l'autre. Dieu est là quand nous ne l'ignorons absolument pas. Il se manifeste seulement quand nous sommes conscients de Sa Présence. De notre part, il doit y avoir soumission à l'Esprit de Dieu, car son travail est de nous montrer le Père et le Fils. Si nous coopérons avec lui dans l'obéissance amoureuse, Dieu se manifestera à nous, et cette manifestation sera la différence entre une vie chrétienne nominale et une vie rayonnante de la lumière de son visage.

                    Dieu est présent partout, et il cherche toujours à se faire découvrir. Il n’a pas eu besoin d'être convaincu pour se faire découvrir par Moïse. "Et le Seigneur descendit dans la nuée, et se tint là avec lui, et proclama le nom du Seigneur." Il a non seulement fait une proclamation verbale de sa nature mais il s’est révélé à Moïse de sorte que la peau du visage de Moïse à commencer à briller surnaturellement. Ce sera un grand moment pour certains d'entre nous lorsque nous commencerons à croire que la promesse de Dieu, de se révéler est littéralement vraie.


La révélation de Dieu à tout homme

                      Notre poursuite de Dieu est réussie simplement parce que Dieu lui-même cherche toujours à se manifester à nous. La révélation de Dieu à tout homme n'est pas un Dieu lointain venant rendre une brève visite à notre âme. C’est une mauvaise compréhension. L'approche entre Dieu et l'âme ne doit pas être pensée en termes d’espace-temps. Ce n'est pas une question de distance mais d'expérience. 

                    Parler d'être proche ou éloigné de Dieu, c'est utiliser le langage dans un sens toujours compris lorsqu'on l'applique à nos relations humaines ordinaires. Un homme peut dire: «Je sens que mon fils s'approche de moi à mesure qu'il vieillit», et pourtant ce fils a vécu aux côtés de son père depuis sa naissance et n'a jamais été absent de la maison toute sa vie. Que veut donc dire le père? De toute évidence, il parle d'expérience. Il veut dire que leur relation est devenue plus intime et plus profonde, que les barrières des pensées et des sentiments entre eux disparaissent, qu’ils sont de plus en plus unis dans l'esprit et le cœur.

                    Ainsi, quand nous chantons: «Rapproche-moi de toi, plus près, plus béni, Seigneur», nous ne pensons pas à la proximité du lieu, mais à la proximité de la relation. C'est pour être plus conscience que nous prions, pour une conscience plus parfaite de la Présence divine. Nous n'avons jamais besoin de crier à un Dieu absent. Il est plus proche que notre propre âme, plus proche que nos pensées les plus secrètes.

                     Pourquoi certaines personnes «trouvent-elles Dieu» d'une manière que les autres ne trouvent pas? Pourquoi Dieu manifeste-t-il sa présence à certains et que des multitudes d'autres ont une expérience chrétienne imparfaite? Bien sûr, la volonté de Dieu est la même pour tous. Il n'a pas de favoris dans son foyer. Tout ce qu'Il a fait pour l'un de Ses enfants, Il le fera pour tous Ses enfants. La différence ne réside pas avec Dieu mais avec nous.


La seule qualité vitale que les grands saints 
avaient en commun

                    Choisissez au hasard une vingtaine de grands saints dont les vies et les témoignages sont largement connus. Par exemple, les personnages bibliques ou des chrétiens bien connus des temps post bibliques. Vous serez frappé instantanément du fait que les saints ne se ressemblaient pas. Parfois, les dissemblances étaient si grandes qu'elles étaient positivement éblouissantes.

                    Quelle différence avec Moïse et Isaïe par exemple? Combien Élie était différent de David; Jean et Paul, Saint François et Luther, Finney et Thomas étaient différents. Les différences sont aussi larges que la vie humaine elle-même: différences de race, de nationalité, d'éducation, de tempérament, d'habitude et de qualités personnelles. Pourtant, ils ont tous eu, chacun de son temps, une grande expérience de vie spirituelle, bien au-dessus de la voie commune.

                     Leurs différences n’avaient aucun incident aux yeux de Dieu. Mais ils devaient bien avoir une qualité vitale en commun. Qu'est-ce que c'était ? J'ose suggérer que la seule qualité vitale qu'ils avaient en commun était la réceptivité spirituelle. Quelque chose en eux était ouvert au ciel, quelque chose qui les poussait vers Dieu. Sans essayer de faire une analyse profonde, je dirai simplement qu'ils ont eu une conscience spirituelle et qu'ils ont continué à la cultiver jusqu'à ce qu'elle devienne la plus grande chose de leur vie. Ils différaient de la personne moyenne en ce sens qu'ils ressentaient l'envie intérieure de faire quelque chose à ce sujet. Ils n'étaient pas désobéissants à la vision céleste.

                    Comme pour tout ce qui est bon dans la vie humaine, le retour de cette réceptivité est Dieu.

 La cause d'une rupture très grave 
dans l'évangélisme moderne

                   Aussi important que nous reconnaissions que Dieu travaille en nous, je vous recommande de l’oublier ou de ne pas focaliser votre penser la dessus. C'est une route sûre vers la passivité stérile. Dieu ne nous tiendra pas responsables de comprendre les mystères de l'élection, de la prédestination et de la souveraineté divine. Le meilleur moyen de traiter ces vérités est de lever les yeux vers Dieu et de dire: «O Seigneur, tu le sais». Ces choses appartiennent aux Profonds mystères de Ton omniscience

                    La réceptivité n'est pas une seule chose; c'est plutôt un composé, un mélange de plusieurs éléments dans l'âme. C'est une affinité pour, un penchant vers, une réponse sympathique à, un désir. De cela, on peut conclure qu'il peut être présent en degrés, que nous pouvons avoir peu ou plus ou moins, selon l'individu. Il peut être augmenté par l'exercice ou détruit par négligence. Ce n'est pas une force souveraine et irrésistible qui vient sur nous comme une saisie d'en haut. C'est un don de Dieu, en effet, mais qui doit être reconnu et cultivé comme n'importe quel autre cadeau s'il veut réaliser le but pour lequel il a été donné.

                    Ne pas comprendre cela est la cause d'une rupture très grave dans l'évangélisme moderne. L'idée de méditation et d'exercice, si chère aux saints d'autrefois, n'a plus sa place dans notre tableau religieux. C'est trop lent, trop commun. Nous exigeons maintenant du glamour et une action dramatique rapide. Une génération de chrétiens élevés parmi des boutons poussoirs et des automatiques, impatiente de trouver des méthodes plus lentes et moins directes pour atteindre leurs objectifs. Nous avons essayé d'appliquer des nouvelles méthodes dans nos relations avec Dieu. Nous lisons un chapitre de l’Évangile, faisons nos courtes dévotions et nous nous précipitons, espérant compenser notre profonde banqueroute en assistant à une autre messe


Une maladie profonde et grave de l'âme

                    Les résultats tragiques de cet esprit nous concernent tous. Des vies peu profondes, des philosophies religieuses creuses, la prépondérance de l'amusement dans les réunions de l'Évangile, la glorification des hommes, la confiance dans les externalités religieuses, les fraternités quasi religieuses, les méthodes de vente, la confusion de la personnalité dynamique pour le pouvoir de l'Esprit. Tels sont les symptômes d'une mauvaise maladie, une maladie profonde et grave de l'âme.

                  Pour cette grande maladie qui est sur nous, personne n'est responsable, et aucun chrétien n'est entièrement exempt de blâme. Nous avons tous contribué, directement ou indirectement, à cette triste situation. Nous avons été trop aveugles pour voir, ou trop timides pour parler, ou trop satisfaits de nous-mêmes pour désirer quelque chose de mieux que le régime pauvre moyen avec lequel les autres semblent satisfaits. En d'autres termes, nous avons accepté les notions des uns et des autres, copié les vies des uns et des autres et fait des expériences de chacun nôtre modèle. Et pour une génération, la tendance a été à la baisse. Le pire de tout, nous avons fait de la Parole de Vérité conforme à notre expérience et avons accepté ce plan bas comme le pâturage même des bienheureux.

                    Il faudra un cœur déterminé et plus d'un peu de courage pour se libérer de l'emprise de notre époque et revenir aux voies bibliques. Mais cela peut être fait, et dans le passé, les chrétiens ont dû le faire. L'histoire a enregistré plusieurs retours à grande échelle dirigés par des hommes comme St. François, Martin Luther et George Fox. Malheureusement, il semble qu'il n'y ait pas de Luther ou de Fox à l'horizon actuellement. Qu'un tel retour soit attendu ou non avant la venue de Christ est une question sur laquelle les chrétiens ne sont pas entièrement d'accord, mais cela ne nous importe pas trop maintenant.

                   Ce que Dieu peut faire dans sa souveraineté à l'échelle mondiale, je ne prétends pas savoir: mais ce qu'il fera pour l'homme ou la femme qui cherche son visage, je crois que je le sais et que je peux le dire aux autres. Que tout homme se tourne sérieusement vers Dieu, qu'il commence à s'exercer à la piété, qu'il cherche à développer ses pouvoirs de réceptivité spirituelle par la confiance, l'obéissance et l'humilité, et les résultats dépasseront tout ce qu'il espérait.

                     Tout homme qui, par la repentance et de retour sincère à Dieu, se sortira du moule dans lequel il a été retenu et viendra à la Bible, sera enchanté de ce qu'il y trouvera.

                   Répétons-le: la présence universelle est un fait. Dieu est là. L'univers entier est vivant grâce sa vie. Et Il n'est pas un Dieu étranger, mais le Père familier de notre Seigneur Jésus Christ dont l'amour a enveloppé pendant des milliers d'années la race pécheresse des hommes. Et toujours Il essaie d'attirer notre attention, de Se révéler à nous, de communiquer avec nous. Nous avons en nous la capacité de le connaître si nous voulons répondre à ses ouvertures. (Et nous appelons cela la poursuite de Dieu!) Nous le connaîtrons de plus en plus à mesure que notre réceptivité deviendra plus parfaite par la foi, l'amour et la pratique.

Prière

O Dieu et Père, je me repens de ma préoccupation pécheresse avec les choses visibles. Tu Es ici et je ne le savais pas. J'ai été aveugle à Ta Présence. Ouvre mes yeux pour que je te vois autour de moi. Pour l'amour du Christ, Amen.

à suivre...

 

jeudi 13 septembre 2018

(4) La poursuite de Dieu par A. W. TOZER


IV. Appréhender Dieu

Sentez et voyez. – Psaume. 34: 9

                   C'est le chanoine Holmes, de l'Inde, qui a attiré l'attention sur le caractère de la foi en Dieu de l'homme moyen. Pour la plupart des gens, Dieu est une inférence, pas une réalité. Il est une déduction de la preuve qu'ils jugent adéquate; mais il reste personnellement inconnu à l'individu. "Il doit être", disent-ils," donc nous croyons qu'il est." D'autres ne vont même pas jusque-là; ils ne le connaissent que par ouï-dire. Ils n'ont jamais pris la peine de réfléchir eux-mêmes à la question, mais ils ont entendu parler de Lui par d'autres, et ils ont mis en Lui la croyance. Pour beaucoup d'autres, Dieu n'est qu'un idéal, un autre nom pour le bien, la beauté ou la vérité; ou Il est la loi, ou la vie, ou l'impulsion créatrice des phénomènes de l'existence.

                   Ces notions sur Dieu sont nombreuses et variées, mais ceux qui les possèdent ont une chose en commun: ils ne connaissent pas Dieu dans leur expérience personnelle. La possibilité d'une connaissance intime de Lui n'est pas entrée dans leur esprit. Tout en admettant son existence, ils ne le considèrent pas comme connaissable dans le sens où nous connaissons les choses ou les gens.

                   Les chrétiens, bien sûr, vont plus loin que cela, du moins en théorie. Leur credo les oblige à croire en la personnalité de Dieu, et ils ont appris à prier: "Notre Père, qui es aux cieux". Maintenant la personnalité et la paternité portent avec elles l'idée de la possibilité de la connaissance personnelle. Mais pour des millions de chrétiens, néanmoins, Dieu n'est pas plus réel qu'il ne l'est envers les non-chrétiens. Ils traversent la vie en essayant d'aimer un idéal et d'être fidèles à un simple principe.

                    Au-dessus de tout ce flou nuageux se trouve la doctrine biblique claire que Dieu peut être connu dans l'expérience personnelle. Une Personnalité aimante domine la Bible, marchant parmi les arbres du jardin et respirant le parfum sur chaque scène. Une personne vivante est toujours présente, parlant, implorant, aimant, travaillant et se manifestant chaque fois et partout où son peuple a la réceptivité nécessaire pour recevoir la manifestation.


Des sens au moyen desquels nous pouvons connaître Dieu

                    La Bible suppose comme un fait évident que les hommes peuvent connaître Dieu avec au moins le même degré d'imminence qu'ils connaissent toute autre personne ou chose qui vient dans le champ de leur expérience. Les mêmes termes sont utilisés pour exprimer la connaissance de Dieu et pour exprimer la connaissance des choses physiques. "O goût et voir que le Seigneur est bon." "Tous tes vêtements sentent la myrrhe, l'aloès et la casse, des palais d'ivoire." "Mes moutons entendent ma voix." "Heureux ceux qui ont le cœur pur, car ils verront Dieu." Ce ne sont que quatre des innombrables passages de la Parole de Dieu. Et toute la portée de l'Écriture est vers cette croyance.

                    Qu'est-ce que tout cela peut signifier, si ce n'est que nous avons en nous des sens au moyen desquels nous pouvons connaître Dieu aussi certainement que nous connaissons les choses matérielles à travers nos cinq sens familiers?

                   Nous appréhendons le monde physique en exerçant les facultés qui nous sont données à cet effet, et nous possédons des facultés spirituelles au moyen desquelles nous pouvons connaître Dieu et le monde spirituel si nous obéissons à l'impulsion de l'Esprit et commençons à les utiliser.

                   Les facultés spirituelles de l'homme non régénéré s'endorment dans sa nature, inutilisées et pour chaque but mort; c'est le coup qui est tombé sur nous par le péché. Ils peuvent être réactivés à la vie active par l'opération du Saint-Esprit dans la régénération; c'est l'un des bienfaits incommensurables qui nous parviennent à travers le travail d'expiation du Christ sur la croix.

                Mais les enfants de Dieu eux-mêmes rachetés: pourquoi connaissent-ils si peu cette communion consciente habituelle avec Dieu que les Écritures semblent offrir? La réponse est notre incrédulité chronique. La foi permet à notre sens spirituel de fonctionner. Là où la foi est défectueuse, le résultat sera l'insensibilité intérieure et l'engourdissement envers les choses spirituelles. C'est l’état actuel d'un grand nombre de chrétiens aujourd'hui.

                    Aucune preuve n'est nécessaire pour appuyer cette affirmation. Nous n'avons qu'à converser avec le premier chrétien que nous rencontrons ou entrer dans la première église que nous trouvons ouverte pour avoir toutes les preuves dont nous avons besoin.

Les idéalistes et les relativistes

                   Un royaume spirituel se trouve tout autour de nous, nous enfermant, nous embrassant, tout à fait à la portée de notre moi intérieur, en attendant que nous le reconnaissions. Dieu lui-même attend ici notre réponse à sa présence.

                    Je suis conscient qu'il y a ceux qui aiment se moquer de l'idée de la réalité de l'homme ordinaire. Ce sont les idéalistes qui filent des preuves sans fin que rien n'est réel en dehors de l'esprit. Ce sont les relativistes qui aiment montrer qu'il n'y a pas de points fixes dans l'univers à partir desquels on puisse mesurer quoi que ce soit. Ils nous sourient du haut de leurs sommets intellectuels et nous installent à leur propre satisfaction en nous attachant le terme répréhensible «absolutiste». Le chrétien n'est pas embarrassé par cette démonstration de mépris. Il peut sourire tout de suite, car il sait qu'il n'y a qu'un Seul qui est Absolu, c'est Dieu. Mais il sait aussi que l'Absolu a fait ce monde pour les usages de l'homme, et, bien qu'il n'y ait rien de fixe ou de réel pour chaque but de la vie humaine, nous sommes autorisés à agir comme s'il y en avait. Et tout homme agit ainsi sauf les malades mentaux. Ces malheureux ont aussi des problèmes avec la réalité, mais ils sont cohérents; ils veulent vivre selon leurs idées sur les choses. Ils sont honnêtes, et c'est leur honnêteté même qui constitue un problème social.

                   Les idéalistes et les relativistes ne sont pas malades mentalement. Ils prouvent leur solidité en vivant leur vie selon les notions mêmes de la réalité qu'ils répudient en théorie et en comptant sur les points très fixes qu'ils prouvent ne pas être là. Ils pourraient gagner beaucoup plus de respect pour leurs notions s'ils étaient prêts à vivre eux même leurs  enseignement; mais ils font attention à ne pas le faire. Leurs idées sont profondes en théorie. Quand la vie leur est difficile, ils répudient leurs théories et font comme tout le monde Dieu et le monde spirituel

                   Maintenant, par notre définition, Dieu est réel. Il est réel dans le sens absolu. Toute autre réalité dépend de la sienne. La grande Réalité est Dieu qui est l'Auteur de cette réalité inférieure et dépendante qui constitue la somme des choses créées, y compris nous-mêmes. Dieu a une existence objective indépendante de toutes les notions que nous pouvons avoir à son sujet.

                   Dieu et le monde spirituel sont réels. Nous pouvons compter sur eux avec autant d'assurance que nous comptons sur le monde familier qui nous entoure. Les choses spirituelles sont là (ou plutôt nous devrions dire ici) invitant notre attention et défiant notre confiance.

                   Notre problème est que nous avons établi de mauvaises habitudes de pensée. Nous considérons habituellement le monde visible comme réel et doutons de la réalité de tout autre monde. Nous ne nions pas l'existence du monde spirituel mais nous doutons qu'il soit réel dans le sens accepté du mot. Le monde des sens empiète sur notre attention jour et nuit pendant toute notre vie. C'est bruyant, insistant et autodestructeur. Cela ne fait pas appel à notre foi; il est ici, assaillant nos cinq sens, exigeant d'être accepté comme réel et final. Mais le péché a tellement assombri les lentilles de nos cœurs que nous ne pouvons pas voir cette autre réalité, la Cité de Dieu, qui brille autour de nous. Le monde des sens triomphe. Le visible devient l'ennemi de l'invisible; le temporel, de l'éternel. C'est la malédiction héritée de tous les membres de la race tragique d'Adam.

                     A la racine de la vie chrétienne,il y a la croyance en l'invisible. L'objet de la foi du chrétien est une réalité invisible.

                   Notre pensée non corrigée, influencée par l'aveuglement de nos cœurs naturels des choses visibles, tend à établir un contraste entre le spirituel et le réel; mais en réalité, aucun de ces contrastes n'existe. L'antithèse est ailleurs: entre le réel et l'imaginaire, entre le spirituel et le matériel, entre le temporel et l'éternel; mais jamais entre le spirituel et le réel. Le spirituel est réel.


Les portes entre les deux mondes

                    Si nous voulons nous élever dans cette région de lumière et de puissance que nous proposent les Saintes Écritures, nous devons briser la mauvaise habitude d'ignorer le spirituel. Nous devons déplacer notre intérêt du visible à l'invisible. Car la grande réalité invisible est Dieu. "Celui qui vient à Dieu doit croire qu'il est, et qu'il récompense ceux qui le cherchent avec diligence."

                   C'est fondamental dans la vie de la foi. De là, nous pouvons atteindre des hauteurs illimitées. «Vous croyez en Dieu, a dit notre Seigneur Jésus-Christ, croyez aussi en moi. Sans le premier, il ne peut y avoir de seconde. Si nous voulons vraiment suivre Dieu, nous devons chercher à être d'un autre monde. Cette parole a été utilisée avec mépris par les fils de ce monde et appliquée au chrétien comme un signe de reproche. Chaque homme doit choisir son monde. Choisissons délibérément le Royaume de Dieu comme notre sphère d'intérêt. Choisissons ce monde spirituel qui est l'objet du mépris de ce monde et le sujet des chansons moqueuses des ivrognes mais pourtant notre but soigneusement choisi et l'objet de notre désir le plus sacré »

                    Mais nous devons éviter l’erreur commune de pousser l'autre monde dans le futur. Ce n'est pas dans le futur, mais dans le présent. Il est parallèle à notre monde physique, et les portes entre les deux mondes sont ouvertes. "Vous êtes venus", dit l'écrivain aux Hébreux "au mont Sion, et à la cité du Dieu vivant, la Jérusalem céleste, et à une multitude d'anges, devant le général de l'assemblée et l'église des premiers-nés, qui sont écrites dans les cieux, et à Dieu le juge de tous, et aux esprits des justes faits parfaits, et à Jésus le médiateur de la nouvelle alliance, et au sang de l'aspersion, qui parle meilleures choses que celle d'Abel. " Toutes ces choses sont en contraste avec «la monture qui pourrait être touchée» et «le son de la trompette et le son des mots» qui pourrait être entendu. Ne pouvons-nous pas conclure avec certitude que, comme les réalités du Mont Sinaï ont été appréhendées par les sens, les réalités du Mont Sion doivent être saisies par l'âme? Et ce pas par n'importe quel tour de l'imagination, mais dans l'actualité carrément. L'âme a des yeux pour voir et des oreilles pour entendre malheureusement d’une faible capacité mais par le touche vivifiante du Christ vivant devient capable de voir la plus loin et d’entendre plus facilement

                    Alors que nous commençons à nous concentrer sur Dieu, les choses de l'esprit prendront forme. L'obéissance à la parole de Christ apportera une révélation intérieure de la Divinité (Jean 14: 21-23). Cela donnera une perception aiguë qui nous permettra de voir Dieu comme promis au cœur pur. Une nouvelle conscience de Dieu nous saisira et nous commencerons à goûter et à entendre et à sentir intérieurement le Dieu qui est notre vie et notre tout. On verra le rayonnement constant de la lumière qui éclaire tout homme qui vient au monde. De plus en plus, au fur et à mesure que nos facultés deviennent plus aiguës et plus sûres, Dieu deviendra pour nous le grand Tout, et Sa Présence la gloire et l'émerveillement de nos vies.

Prière

                    O Dieu, ranime toute puissance en moi, afin que je puisse saisir les choses éternelles. Ouvre mes yeux pour que je puisse voir; donne-moi une perception spirituelle aiguë; permets-moi de te goûter et de savoir que tu es bon. Rends-moi le paradis plus réel que ne l'a jamais été une chose terrestre.
à suivre...
Amen.