mercredi 29 juin 2016

1 Jean 2:6 Charles Spurgeon

Celui qui dit qu'il demeure en lui doit marcher aussi comme il a marché lui-même  (1 Jean 2:6)

                    Pourquoi les chrétiens devraient-ils imiter Christ? Ils devraient le faire d'abord pour eux-mêmes. S'ils désirent être en bonne santé de l'âme, s'ils veulent échapper à la maladie du péché, jouir de la vigueur de la grâce croissante, puisse Jésus être leur modèle. Pour leur propre bonheur, s'ils veulent boire le vin jusqu'à la lie, bien raffiné, s'ils veulent jouir d'une communion sainte et heureuse avec Jésus; s'ils veulent s'élever au-dessus des soucis et des malheurs de ce monde, qu'ils marchent comme il a marché.

                    Il n'y a rien qui puisse nous aider à marcher autant vers le ciel d'un pas ferme que de se revêtir de l'image de Jésus sur nos cœurs pour nous conformer à sa règle de conduite. C'est quand, par la puissance du Saint Esprit, vous êtes rendus capables de marcher avec Jésus dans l'empreinte même de ses pas, que vous êtes le plus heureux, et le plus reconnu comme étant des fils de Dieu. Pierre s'en étant tenu éloigné n'était ni en sécurité ni à l'aise. Maintenant à cause de la religion combattez pour être comme Jésus. Ah! Pauvre religion, tu as été tristement battue par un ennemi cruel, mais tu n'as pas été à moitié blessée aussi dangereusement par tes ennemis comme tu l'as été par tes amis. Qui firent ces blessures dans la belle main de la piété? Le professeur (qui se dit chrétien) qui use du poignard de l'hypocrisie. L'homme qui avec ruse entre dans la bergerie, n'étant rien que le loup en vêtement de brebis, trouble, disperse le troupeau plus que le lion du dehors.

                      Il n'y a pas d'arme qui soit la moitié aussi mortelle que le baiser de Judas. Les professeurs qui se contredisent font plus de mal à l’Évangile que les moqueurs ou l'infidèle. Mais spécialement à cause de Christ, imitez son exemple. Chrétien aimes-tu ton sauveur? Son nom t'est-il précieux? Sa cause t'est-elle chère? Veux-tu voir les royaumes du monde devenir les siens? Est-ce ton désir qu'il soit glorifié? Languis-tu de voir les âmes lui être gagnées? S'il en est ainsi, imite Jésus; sois une lettre de Christ, connue et lue de tous les hommes. 

Charles Spurgeon

mardi 28 juin 2016

PENSEES DE C.H. SPURGEON

La vraie communion se voit en ce que la sève de la grâce s'écoule du tronc vers la branche, mais aussi en ce que le tronc lui-même se nourrit de ce qui alimente aussi la branche. Alors que Jésus nous communique quotidiennement sa grâce, et que nous voyons toujours plus qu'elle provient de lui, nous goûterons la communion qui nous unit à lui, et y trouverons notre bonheur.

Charles Spurgeon

La plupart des grandes vérités de Dieu doivent être apprises par la difficulté, elles doivent être gravées en nous avec le fer chaud de l'affliction, sinon nous ne pourrons pas vraiment les recevoir."

Charles Spurgeon 

"La louange est le miel de la vie qu'un cœur pieux extrait de chaque fleur de la providence et de la grâce divine."

Charles Spurgeon

L'une des luttes les plus dures de la vie chrétienne consiste à apprendre cette phrase du Psaumes 115.1 "Non pas à nous, Éternel, non pas à nous, mais à ton nom donne gloire".

Charles Spurgeon 

Il est bon que nous sachions que comme le péché, la chair et le diable sont vivants, Jésus aussi est vivant, et que quelle que soit leur puissance pour nous ruiner, celle de Jésus est encore plus grande pour nous sauver.

Charles Spurgeon 

C' est vrai, je suis un pécheur, mais le Christ est mort pour les pécheurs. C' est vrai, je mérite une punition, mais si ma rançon est payée, vais-je demander à Dieu qu'il paye la dette deux fois ? Impossible ! Il a annulé ma condamnation. Il n'y a jamais eu, et n'y aura jamais un croyant en enfer. Nous sommes libres de punition, et n'avons jamais besoin de trembler à cause de ça.

Charles Spurgeon

Si vous êtes inactifs dans l'œuvre du Christ, vous êtes actifs dans l'œuvre du diable. 

Charles Spurgeon

Je crois à la doctrine de l'élection, car j'ai la certitude que, si Dieu ne m'avait choisi, je ne l'aurais jamais fait moi-même. Je ne doute pas qu'il m'ait choisi avant ma naissance ,car il ne l'aurait pas fait après, et il l'a fait pour des motif inconnus de moi, car je ne peux voir en moi la moindre justification pour son amour particulier. Je dois aussi accepter la corruption totale du cœur humain, car le mien me prouve chaque jour qu'il ne réside en moi rien de bon.

De même, je ne peux écarter la nécessité d'une expiation avant le pardon, car ma conscience l'exige, et ma paix en dépend. Le petit tribunal de mon cœur ne peut trouver le calme, sans voir la réparation du déshonneur causé à Dieu. 

Charles Spurgeon

lundi 27 juin 2016

AU COMMENNCEMENT

1 Au commencement, Dieu créa les cieux et la terre. 
2 La terre était informe et vide : il y avait des ténèbres à la surface de l'abîme, et l'esprit de Dieu se mouvait au-dessus des eaux. 
3 Dieu dit : Que la lumière soit ! Et la lumière fut. 
4 Dieu vit que la lumière était bonne; et Dieu sépara la lumière d'avec les ténèbres.  
5 Dieu appela la lumière jour, et il appela les ténèbres nuit. Ainsi, il y eut un soir, et il y eut un matin : ce fut le premier jour. 

1 Au commencement était la Parole, et la Parole était avec Dieu, et la Parole était Dieu.  
2 Elle était au commencement avec Dieu.  
3 Toutes choses ont été faites par elle, et rien de ce qui a été fait n'a été fait sans elle.  4 En elle était la vie, et la vie était la lumière des hommes.  
5 La lumière luit dans les ténèbres, et les ténèbres ne l'ont point reçue................... 
12 Mais à tous ceux qui l'ont reçue, à ceux qui croient en son nom, elle a donné le pouvoir de devenir enfants de Dieu,  
13 lesquels sont nés, non du sang, ni de la volonté de la chair, ni de la volonté de l'homme, mais de Dieu. 
14 La Parole a été faite chair, et elle a habité (tabernaclé) parmi nous pleine de grâce et de vérité; et nous avons contemplé sa gloire, une gloire comme celle du Fils unique venu du Père 

                     Il y a des richesses formidables dans ces quelques versets! Nous allons comparer les deux genèses, celle du premier chapitre de la Bible qui relate la création du monde et de l'homme et celle de Jean dans le prologue de son Évangile qui décrit la nouvelle humanité en Christ, le rachat des fils d'Adam, ce nouvel homme en Christ. 

                   La Genèse nous fait remonter au début de la création de toutes choses par la Parole de Dieu, création réalisée en six jours décrits ainsi: « il y eu un soir, il y eu un matin, ce fut un jour, » puis deuxième jour etc.... Il y a plusieurs interprétations sur ce fameux jour. Certains disent qu'ils sont de 24 heures, d'autres affirment que cela représente chaque fois une période de temps très longue. Je laisse cela aux chercheurs, mais il est très difficile de coincer ces périodes très longues entre « un soir et un matin! 

                   On a essayé de glisser un intervalle de temps très long entre les deux premiers versets de Genèse 1, en expliquant que la création n'est pas la création originelle, mais une recréation, car certains affirment que Dieu ne crée rien qui puisse être « informe et vide » Les théologiens nomment cette interprétation « le restitutionnisme » C'est un monde ruiné qui est suivi d'un monde restitué. Ce qui expliquerait, par exemple, la découverte de ces milliards d'animaux fossilisés, qui serait due à un cataclysme. Pourtant, la Bible affirme que la mort est apparue sur terre suite à la désobéissance du premier couple. Mais peu importe! Laissons ça aux savants et érudits de tout genre! 

                   Je crois personnellement que nous pouvons aborder cette lecture en recherchant tout ce qui peut être du Seigneur Jésus, tout ce qui nous instruit sur le merveilleux Fils de Dieu, Dieu le Fils. N'est-t-il pas écrit dans Luc 24.27: « et commençant par Moïse (donc Genèse incluse) et par tous les prophètes, Il leur expliqua dans toutes les Écritures ce qui le concernait. » Recherchons, donc ce qui concerne le Seigneur dans ces premiers versets du chapitre de la Genèse. 

                   Ce qui est remarquable et que nous pouvons souligner c'est que chaque jour commence par un soir pour aller vers le matin, vers le jour, vers la vie. Christ est mort, Il est allé dans la nuit de la mort, nous y entraînant en Lui, pour le mener et nous mener à la résurrection, la vie éternelle. Ainsi a commencé ce matin nouveau pour le nouvel homme. Nous étions dans la mort, dans la nuit et par Sa grâce infinie un nouveau matin est venu sur tous ceux qui ont accepté sa mort expiatoire. Notre Dieu et Père de Jésus-Christ est vraiment merveilleux! 

                   Jean, dans son Évangile, nous fait remonter à ce même moment, mais en nous révélant comment Dieu le Père a opéré pour que la nouvelle création, celle de l'homme nouveau apparaisse. Il présente le Fils de Dieu existant de toute éternité comme Parole de Dieu et Lumière du monde, devenu "chair" pour venir habiter (tabernacler) parmi Son peuple, afin que ceux qui reçoivent cette Lumière aient le pouvoir de devenir enfants de Dieu. 

                    Il est bon de comparer ces deux « genèses », celle du début de toutes choses et celle de la création de la nouvelle humanité en Christ. La Parole de Dieu, qui est de toute éternité, et par laquelle a été créées toutes choses n'est autre que le Fils qui était dans le sein du Père. Elle est venue sur terre en la personne de notre Seigneur Jésus-Christ. Il est écrit que Dieu nous a élus avant la fondation du monde, qu'Il nous a prédestinés par Jésus-Christ à être adoptés. Nous étions en Christ avant la fondation du monde! Est-ce que nous pouvons vraiment réaliser la beauté de cette vérité? Moi, non, pas vraiment! La Bible l'affirme, je le crois! Si nous étions en Lui avant la fondation du monde comment peut-on croire que nous puissions perdre ce salut, décidé de toute éternité? Il est bon de réfléchir et méditer sur ce fondement de notre salut, sans pour cela occulter les versets qui pourraient contredire ce que je dis sur celui-ci! 

                   Il nous a fallu du temps pour entrer dans la grâce de cette nouvelle création en Christ! Personnellement, le Seigneur m'a touché en 1977. J'avais 35 ans! C'est Lui qui est venu vers moi, qui m'a révélé Son amour et en même temps ma nature déchue! C'est Lui qui a pris mon cœur en me convaincant de péché par cette double révélation, celle de Sa nature d'amour et la pourriture de la mienne! Je ne crois pas qu'affirmer : « Seigneur je te donne mon cœur » soit vraiment en conformité avec la Parole. C'est Lui qui nous a ravis en nous tendant Sa main et par la conviction formelle dans nos cœurs de notre état par la révélation de l'Esprit, nous avons capitulé, il nous sortis de notre pourriture pour nous donner la vie éternelle.  

                   J'étais en Lui avant la fondation du monde, mais au temps voulu par le Seigneur, il m'a fait entrer dans ce que j'étais de toute éternité. Pour cela, il a fallu que le Sang de l'Agneau soit répandu pour me purifier de ma nature déchue et recevoir ma nouvelle nature. Avant ce jour, j'étais comme il est décrit dans Genèse 1.2 « informe et vide » L'Esprit de Dieu planait au-dessus de moi et lorsque Dieu a dit, par le Saint-Esprit: « que la lumière soit! » j'ai été touché et le Fils est venu avec le Père faire Sa demeure en moi par le Saint-Esprit. C'est merveilleux! C'est par l’œuvre de la croix, sur laquelle j'étais, sur laquelle nous étions tous en Lui, par Sa mort qui a expié mes (nos) péchés en satisfaisant la justice de Dieu que je suis, que nous sommes devenu (s) le nouvel homme en lequel habite la Divinité.  

                     Au commencement, Dieu a créé Jean-Claude. J'étais informe et vide et il y avait des ténèbres à la surface de l'abîme de ma vie! Je préfère ne plus m'attarder sur ces 35 ans de vie sans la conscience de la présence de Dieu qui est mon Père céleste! L'Esprit de Dieu planait, voltigeait au dessus de moi. Nous avons une autre référence de cette forme de verbe dans la Bible. En note dans la Bible ''Colombe'' nous pouvons lire ceci: 

« Cette forme de verbe ne se retrouve qu'en Deutéronome 32.11 (rendu par voltiger) On rapproche souvent les deux versets pour conclure que l'Esprit de Dieu étend sa protection sur le monde à naître. » 

                 J'étais ce monde à naître et rétrospectivement, je me rends compte du nombre de fois où Sa main m'a gardé! J'avais au fond de mon cœur, de part mon éducation au sein d'une religion très connue, (que j'ai abandonnée vers ma treizième année) la pensée d'un Dieu que je ne connaissais pas, une espèce de faible lumière qui m'incitait, me poussait à sa recherche, à sa découverte. Bien sûr, comme beaucoup de personnes je me suis tourné vers tout ce qui était surnaturel, mystérieux, vers l'orient, vers ces hommes qui ont des ''pouvoirs'' de guérison, de voyance etc. Chaque fois que je m'engageais trop en avant dans cette direction, une circonstance me bloquait et j'étais obligé de laisser tomber cette voie! Je sais, à présent que l'Esprit de Dieu voltigeait au-dessus de moi et me gardait en préparant mon cœur à cette rencontre qui a transformé ma vie. 

                 Pour ceux qui n'ont jamais entendu parler de Jésus-Christ, la Bible affirme que ce qu'on peut connaître de Dieu se voit par Sa création. La création incite l'homme a trouver ce Créateur de l'univers. C'est Lui,  le Dieu et Père de Jésus-Christ qui les conduira au Fils par l'action du Saint-Esprit. 

                  Revenons à la genèse de cette nouvelle création en Christ. La lumière, ce lumignon qui fumait au fond de mon cœur, s'est soudain avivée quand Dieu a dit: « que la lumière soit! » Les ténèbres ont été vraiment ténèbres par la lumière allumée en moi et elles ont été séparées de mon être afin de devenir cette lumière du monde. J'ai su ce qui était jour et ce qui était nuit en moi. Le grand travail de Dieu, mon Père a commencé! Il a séparé la lumière des ténèbres qui étaient en moi! La séparation est l'œuvre de la croix en moi! Ce magma informe qui était en moi a disparu par la lumière éclatante de Christ en moi! 

                   Le travail de l'Esprit de Dieu a pu commencé. C'est un travail de séparation par l'œuvre de la croix. Si nous lisons bien Genèse 1 nous constatons que tout ce qui apparaît pour que la vie arrive est le fait de séparations. 

                   Le jour un est apparu après la séparation de la lumière d'avec les ténèbres. Tout débute par cette séparation. Le deuxième jour n'a pu apparaître que par la séparation des eaux en créant le ciel. Le troisième jour, Dieu sépare les eaux de la partie sèche pour qu'elle apparaisse. Lorsque le sec est apparu, Dieu l'appela terre. Il ordonne à la terre de se couvrir de verdure, d'herbe porteuse de semence, d'arbres fruitiers et c'est ce troisième jour. Le quatrième jour, Dieu va créer les astres dans le ciel pour séparer le jour de la nuit. C'est encore une séparation, image, symbole de la croix! 

                  Lorsque tout a été créé au bout de ces six jours, Dieu se repose le septième jour, Il le bénit et Il le sanctifie. Ce jour est mis à part, séparé des six premiers jours, séparé de tout ce qui est travail. Il est à remarquer que ce septième jour n'a pas de soir ni de matin. C'est très étonnant, mais je crois que c'est une image du repos que Dieu nous a accordés en Christ. Il n'a ni commencement, ni fin. Il est bien plus qu'un jour! Il est apparu après le sixième jour, mais il était de toute éternité dans le Cœur du Père. Jésus est venu sur la terre après ces six premiers jours de la création pour nous faire entrer dans le Jour de Sabbat qui n'a ni matin, ni soir. Ce septième jour a pour Nom Jésus-Christ! 

                   Lorsque le Seigneur m'a permis de sortir de mon sixième jour, Il m'a établi dans son Jour de Sabbat. La nouvelle création est terminée. Il ne me reste plus qu'à vivre ma vie nouvelle en Christ. C'est un long apprentissage qui va durer toute ma vie ici-bas! 

                   Quand nous naissons à cette nouvelle vie, nous sommes comme un bébé qui vient de naître. Ce bébé a la même vie qu'un adulte, les mêmes organes. Il ne peut pas s'exprimer comme un adulte car il manque le facteur temps. Un bébé a des mains qui ont un usage très limité, il a des jambes et ne peut pas marcher etc... La différence entre ce bébé et nous est le facteur temps. Il faut du temps et des expériences pour développer cette vie, car il a pourtant la même vie que vous et moi. Il en est de même pour nous, nous devons grandir en nous nourrissant de Sa Parole, en vivant une communion fraternelle vraie, en se laissant enseigner par l'Esprit etc... Nous ne devons pas rester bébé toute notre vie, ni même des adolescents! 

17 Si quelqu'un est en Christ, il est une nouvelle créature (ou création). Les choses anciennes sont passées; voici, toutes choses sont devenues nouvelles.  
18 Et tout cela vient de Dieu qui nous a réconciliés avec lui par [Jésus-]Christ et qui nous a donné le ministère de la réconciliation. (2 Corinthiens 5) 

8 Car c'est par la grâce que vous êtes sauvés, par le moyen de la foi. Et cela ne vient pas de vous, c'est le don de Dieu.
9 Ce n'est point par les œuvres, afin que personne ne se glorifie.   
10 Car nous sommes son ouvrage, ayant été créés en Jésus-Christ pour de bonnes œuvres, que Dieu a préparées d'avance, afin que nous les pratiquions.

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14 En effet, il est notre paix, lui qui des deux groupes (Juifs et païens) n'en a fait qu'un et qui a renversé le mur qui les séparait, la haine.   
15 Par sa mort, il a rendu sans effet la loi avec ses commandements et leurs règles, afin de créer en lui-même un seul homme nouveau à partir des deux, établissant ainsi la paix.  
16 Il a voulu les réconcilier l'un et l'autre avec Dieu en les réunissant dans un seul corps au moyen de la croix, en détruisant par elle la haine.   
17 Il est venu annoncer la paix à vous qui étiez loin et à ceux qui étaient près.  
18 A travers lui, en effet, nous avons les uns et les autres accès auprès du Père par le même Esprit. (Éphésiens 2) 

                    Par ces deux passages de la Bible, nous lisons et affirmons que nous avons été créés en Jésus-Christ, que nous sommes une nouvelle création. Cette nouvelle création, ce nouvel homme ou nouvelle humanité se trouve en Christ, composée du Juif premièrement et du païen. Cette ancienne création, celle d'où nous sommes issus, est composée du peuple de Dieu soumis à la loi et qui refuse notre Seigneur Jésus-Christ et des nations païennes. C'est, sans être trivial, le matériau de la nouvelle création. L'Esprit de Dieu veille sur cette humanité déchue! Par la prédication de l’Église, qui annonce la Bonne Nouvelle -- l’Évangile --  sous l'onction de ce même Esprit, chaque jour des hommes et des femmes entrent dans ce nouvel homme en Christ.

 A chacun d'aller plus dans cette méditation!



jcb


dimanche 26 juin 2016

Pensée de Charles Spurgeon

De deux choses l'une: ou la prière vous fera renoncer au péché, ou le péché vous fera renoncer à la prière."
" Qui s'entretient avec Dieu en secret, se conduit droitement en public."
" O Chrétiens ! Voulez-vous être heureux ? Priez beaucoup ! Voulez-vous être victorieux du monde ? Priez toujours davantage ! Qui cesse de prier cesse de combattre. C’est la prière qui préserve de la rouille les armes de l’enfant de Dieu … La prière est le navire qui revient au port chargé du plus riche fret ; c’est le terrain qui rapporte à celui qui la cultive la plus abondante moisson." " Confiez-vous en Dieu pour les petites choses autant que pour les grandes. Vous verrez qu'il ne manque jamais. "
 
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« Les paroles ne sont pas l’essence, mais l’habillement de la prière. L’essence de la prière vient du cœur. Le langage dans la prière empêche notre esprit d’errer ça et là, mais certaines belles prières verbeuses ont moins de valeur que les soupirs et cris silencieux provenant du fond de nos cœurs. » 

-L'essence de la prière
Charles Haddon Spurgeon (1834-1892) Pasteur réformé Baptiste

samedi 25 juin 2016

LA MERVEILLE DE LA CROIX C.H. SPURGEON

                    Nous devons TOUT à Jésus crucifié. Quelle est votre vie, mes frères, par rapport à la croix? D'où vient le pain de votre âme, de la croix? Quel est votre joie, la croix? Quelle est votre plus grand plaisir, quel est votre ciel ?

                 Le Bienheureux, a été crucifié pour vous, il est toujours vivant pour intercéder pour vous! Accrochez-vous à la croix, puis, mettez les deux bras autour d'elle! Tenez au Crucifié, et ne le laisser jamais aller. Venez à nouveau à la croix en ce moment, et reposez vous maintenant et pour toujours! Puis, avec la puissance de Dieu qui repose sur vous, allez prêcher la croix! Informez sur l'histoire de l'agneau saignant. Répétez l'histoire merveilleuse, et rien d'autre. Peu importe comment vous le faites, mais proclamez que Jésus est mort pour les pécheurs.

                   La croix tenue par les mains d'une fille est tout aussi puissante que si un géant la tenait. La puissance réside dans le mot lui-même, ou plutôt dans l'Esprit Saint qui agit en elle et avec elle. O Christ glorieux, quand j'ai eu une vision de la croix, je l'ai vue au premier abord comme un gibet commun, et il étais accroché comme un criminel; mais, comme je l'ai regardé, je l'ai vu commencer à augmenter, et monter en altitude jusqu'à ce qu'il ait atteint le plus haut des cieux, et par sa grande puissance, il a levé des myriades sur le trône de Dieu. J'ai vu ses bras s' élargir et se prolonger jusqu'à ce qu'ils aient embrassé toute la terre. J'ai vu ses pieds descendre plus profond que nos misères impuissantes;

Quelle vision, j'ai eu de ta magnificence, O Toi crucifié!

                    Frères, croyez en la puissance de la croix pour la conversion de ceux qui vous entourent. Ne dites pas d'un homme qu'il ne peut pas être sauvé. Le sang de Jésus est tout-puissant. Ne dites pas d'un quartier qu'il est trop enfoncé, ou de toute classe d'hommes qu'ils sont allés trop loin: la parole de la croix récupère le perdu. Croyez que ce soit la puissance de Dieu, et vous trouverez ainsi.

                   Croyez en Christ crucifié, et prêchez hardiment en son nom, et vous verrez de grandes et joyeuses choses. Ne doutez pas de l'ultime triomphe du christianisme. Ne laissez pas une méfiance voltiger à travers votre âme. La croix doit conquérir; elle doit fleurir avec une couronne, une couronne en rapport avec la personne du Christ crucifié, et l'amertume de son agonie. Sa récompense est à la hauteur de ses douleurs. Ayez confiance en Dieu, et soulevez sa bannière bien haut, et maintenant, avec des psaumes et des cantiques, avancez dans la bataille, pour le Seigneur des armées, qui est avec nous, le Fils du Très-Haut conduisant notre marche.

                    En avant, avec un jet de trompette d'argent et aux cris de ceux qui saisissent le butin. Ne laissez le cœur d'aucun homme le laisser tomber! Christ est mort! L' Expiation est terminée! Dieu est satisfait! La paix est proclamée! Le Ciel brille avec des preuves de miséricorde déjà accordées à dix mille fois dix mille! L'Enfer tremble, le ciel adore, la terre est en attente. Avancez saints, à une victoire certaine! Vous vaincrez par le sang de l'Agneau. 

C.H. SPURGEON


jeudi 23 juin 2016

L'essentiel, cest la grâce de Dieu Charles-Haddon Spurgeon

L’essentiel, c’est la grâce de Dieu | CHARLES SPURGEON

Qu’est-ce que la foi ? Elle se compose de trois éléments : connaître, croire, et faire confiance.

« Car c’est par la grâce que vous êtes sauvés, par le moyen de la foi. Et cela ne vient pas de vous, c’est le don de Dieu. Ce n’est point par les œuvres, afin que personne ne se glorifie » (Ephésiens 2 :8-9).

                    Je pense qu’il est bon que j’exhorte le lecteur à se tourner avec adoration vers la source véritable de notre salut, c’est-à-dire vers la grâce de Dieu. « Car c’est par grâce que vous êtes sauvés ». Dieu est plein de grâce. C’est pour cela que les hommes sont pardonnés, transformés, purifiés, et sauvés. Ce n’est pas parce qu’ils ont, ou qu’ils pourront avoir, quoi que ce soit de bon en eux, qu’ils sont sauvés. Mais c’est par l’amour infini de Dieu, par Sa bonté, Sa compassion, Sa miséricorde et Sa grâce ! Restez donc un moment auprès de cette source ! Contemplez cette pure rivière d’eau de la vie, qui sort du trône de Dieu et de l’Agneau !

                    Qui peut mesurer la profondeur de cette grâce de Dieu ? Qui peut évaluer sa largeur ? Comme tous les autres attributs de Dieu, Sa grâce est infinie. Dieu est rempli d’amour, car Dieu est amour ! Dieu est rempli de bonté ! La bonté et l’amour infinis de Dieu sont au cœur même de sa nature. C’est parce que « Sa miséricorde dure à jamais » que les hommes ne sont pas détruits. C’est parce que « Ses compassions ne sont pas à leur terme » que les pécheurs peuvent être attirés à Lui et pardonnés !
                     Rappelez-vous bien cela ! Sinon vous pourriez tomber dans l’erreur de ne vous occuper que de la foi qui vous est nécessaire pour être sauvé, au point d’oublier que la grâce est la source même de la foi. La foi résulte de l’œuvre de la grâce de Dieu en nous ! Personne ne peut confesser que Jésus est le Christ, si ce n’est par l’Esprit de Dieu. « Nul ne vient à moi, a dit Jésus, à moins que le Père ne l’attire ». Il en est de même de la foi, qui est le fait de s’approcher de Jésus avec confiance. C’est Dieu Lui-même qui nous attire à Jésus. Le commencement et la fin du salut, c’est encore la grâce ! La foi, pour essentielle qu’elle soit, n’est qu’un aspect important de l’œuvre de la grâce.

                    Nous sommes sauvés « par la foi « mais le salut nous est donné « par grâce « Faites résonner ces paroles comme la trompette de l’archange : « C’est par grâce que vous êtes sauvés !» Quelle bonne nouvelle pour ceux qui ne méritaient rien!

                    La foi peut être comparée à un canal, ou à un tuyau. La grâce est la fontaine et le courant d’eau. La foi est l’aqueduc qui conduit jusqu’à nous le flot de la miséricorde divine, afin d’étancher la soif des hommes. Quelle tristesse, lorsque cet aqueduc est rompu ! Quel triste spectacle que de voir, dans tous environs de Rome, ces beaux aqueducs qui ne peuvent plus conduire l’eau dans la ville, parce que leurs arches sont brisées, et que leurs merveilleuses structures sont en ruine ! Un aqueduc doit être maintenu en bon état pour pouvoir laisser passer le courant d’eau. De même, notre foi doit être ferme et en bon état, pour permettre au courant de la grâce divine de nous atteindre !

                   Il faut toujours vous rappeler que la foi n’est que le canal ou l’aqueduc. Elle n’est pas la source d’eau ! Nous devons donc veiller à ne pas exalter la foi, au point de la mettre au-dessus de la source divine de toutes les bénédictions, c’est-à-dire la grâce de Dieu. N’idolâtrez jamais votre foi, ne la mettez pas à la place de Christ, et ne pensez jamais qu’elle est la seule source de votre salut ! C’est en regardant à Jésus que nous pouvons recevoir la vie, pas en regardant à notre propre foi ! Certes, c’est par la foi que toutes choses nous sont possibles. Mais la vraie puissance ne réside pas dans la foi. C’est la grâce qui possède la vraie puissance. C’est elle qui est le vrai moteur. La foi n’est qu’un moyen de transmission, qui fait bénéficier le véhicule de la puissance de ce moteur. La justice de la foi n’est pas l’excellence morale de la foi, mais simplement la justice de Jésus-Christ Lui-même, dont nous pouvons nous saisir et nous approprier par la foi. La paix que nous pouvons recevoir dans notre âme ne vient pas du fait que nous contemplons les qualités de notre propre foi. Mais elle vient de Celui qui est notre paix. C’est par la foi que nous pouvons toucher le bord de Son vêtement. C’est alors que la puissance de Jésus peut pénétrer dans notre âme !

                    Comprenez donc bien, cher ami Chrétien, que ce n’est pas la faiblesse de votre foi qui va vous détruire. Une main tremblante peut toujours recevoir un cadeau royal ! Pour que le salut de notre Seigneur puisse vous atteindre, il vous suffit d’avoir une foi pas plus grosse qu’un grain de sénevé ! La vraie puissance réside dans la grâce de Dieu, pas dans votre foi. De minces fils téléphoniques peuvent transmettre de grands messages ! Le témoignage profond du Saint-Esprit peut remplir un cœur de paix, en passant simplement par une foi mince comme un fil, un fil si mince qu’il semblerait ne pas pouvoir résister à son propre poids ! Pensez donc plutôt à Celui que vous regardez, au lieu de vous préoccuper autant de votre vue ! Vous devez oublier le fait même que vous êtes en train de regarder, pour ne contempler que le Seigneur Jésus, et la grâce de Dieu révélée en Lui !

Qu’est-ce donc que la foi ?

                    Qu’est-ce donc que cette foi, dont il est dit : « C’est par la grâce que vous êtes sauvés, par le moyen de la foi« ? On a fait de nombreuses descriptions de la foi. Mais presque toutes les définitions que j’ai pu lire n’ont abouti qu’à me rendre les choses plus confuses. Nous pouvons donner beaucoup d’explications de la foi, au point que plus personne n’y comprenne plus rien. J’espère que je ne serai pas moi-même coupable de cette faute ! La foi est la chose la plus simple au monde. C’est peut-être à cause de cette simplicité qu’elle est si difficile à expliquer !

                   Qu’est-ce que la foi ? Elle se compose de trois éléments : connaître, croire, et faire confiance.

Il faut d’abord connaître.
« Comment croiront-ils en celui dont ils n’ont pas entendu parler ? » (Romains 10 :14).

                    Avant de croire en quelque chose, je dois d’abord être informé de son existence ! « La foi vient de ce que l’on entend ». Il nous faut donc entendre, afin que nous sachions en quoi nous devons croire. « Ceux qui connaissent ton nom se confient en toi » (Psaume 9 :10). Une certaine mesure de connaissance est donc essentielle à la foi. D’où l’importance d’avoir accès à la connaissance. « Il m’instruisait alors, et il me disait : Que ton cœur retienne mes paroles ; observe mes préceptes, et tu vivras » (Proverbes 4 :4). Telles étaient les paroles des anciens prophètes. Telles sont toujours les paroles de l’Évangile. Sondez les Écritures et apprenez ce que le Saint-Esprit nous enseigne en ce qui concerne Christ et Son salut. Cherchez à connaître Dieu ! « Car il faut que celui qui s’approche de Dieu croie que Dieu existe, et qu’il est le rémunérateur de ceux qui le cherchent » (Hébreux 11 :6).

                    Que le Saint-Esprit vous donne un esprit de connaissance et de crainte de l’Éternel ! Connaissez l’Évangile, connaissez la Bonne Nouvelle, sachez que l’Évangile nous parle de pardon gratuit, de changement de cœur, d’adoption dans la famille de Dieu, et de bien d’autres bénédictions. Connaissez tout particulièrement Jésus-Christ, le Fils de Dieu, le Sauveur des hommes, uni à nous par Sa nature humaine, et pourtant Un avec Dieu, capable donc d’être le Médiateur entre Dieu et les hommes, capable d’étendre Ses mains à la fois vers Dieu et vers les hommes, et d’être le lien nécessaire entre le pécheur et le Juge de toute la terre !

                    Efforcez-vous de connaître toujours plus le Seigneur Jésus ! Efforcez-vous tout spécialement de connaître toujours mieux la doctrine du sacrifice de Christ. Car le point principal sur lequel peut se fixer notre foi est le suivant : « Dieu était en Christ, réconciliant le monde avec lui-même, en n’imputant point aux hommes leurs offenses » (2 Corinthiens 5 :19). Sachez que Jésus « a été fait malédiction pour nous, car il est écrit : Maudit est quiconque est pendu au bois » (Galates 3 :13). Méditez profondément sur la doctrine de l’œuvre expiatrice de Christ. Car elle est la source de notre réconfort le plus doux, nous qui sommes des hommes coupables. Car « Celui qui n’a point connu le péché, il l’a fait devenir péché pour nous, afin que nous devenions en lui justice de Dieu (2 Corinthiens 5 :21). La foi vient par la connaissance.

Il nous faut ensuite croire que ces choses sont vraies.

                    Notre âme croit en l’existence de Dieu, croit qu’Il entend le cri des cœurs sincères. Elle croit que l’Évangile vient de Dieu, que la justification par la foi est la grande vérité que Dieu nous a révélée dans ces derniers jours par Son Esprit, beaucoup plus clairement que jamais auparavant. Puis notre cœur croit que Jésus est véritablement notre Dieu et notre Sauveur, le Rédempteur des hommes, le Prophète, le Sacrificateur, et le Roi de Son peuple.

                    Nous acceptons tout cela comme une vérité sûre, qui ne peut être remise en question. Je prie que vous puissiez croire cela sans aucun délai ! Croyez fermement que « le sang de Jésus, le Fils de Dieu, nous purifie de tout péché » (1 Jean 1 :7). Croyez que Son sacrifice est parfait, et a été pleinement accepté par Dieu pour notre bénéfice, afin que celui qui croit en Jésus ne soit pas condamné. Croyez en ces vérités, de la même manière que vous croyez en toutes les autres. Car la différence entre la foi qui sauve, et la foi ordinaire, ne concerne que le type de vérité concernée. Croyez au témoignage de Dieu, de la même manière que vous croiriez au témoignage de votre père ou de votre ami ! « Si nous recevons le témoignage des hommes, le témoignage de Dieu est plus grand ; car le témoignage de Dieu consiste en ce qu’il a rendu témoignage à son Fils » (1 Jean 5 :9).

                    Vous savez déjà un peu mieux ce qu’est la foi. Il ne vous manque plus qu’un ingrédient pour en avoir une définition complète.

Il s’agit de la confiance.

                    Livrez-vous entre les mains d’un Dieu miséricordieux ! Mettez votre espérance tranquille dans l’Évangile de la grâce ! Confiez-vous en un Sauveur mort et ressuscité pour vous ! Lavez vos péchés dans le sang se Son sacrifice expiatoire ! Acceptez Sa justice parfaite, et tout ira bien ! La confiance est la vie de la foi ! Sans cela, il n’y a point de foi qui sauve !

                    Les Puritains avaient l’habitude de définir la foi comme « quelque chose sur laquelle on s’appuie ». Appuyez-vous de toutes vos forces sur Christ ! Pour employer une meilleure illustration, je dirai : Tombez de tout votre long sur le Rocher des siècles, allongez-vous complètement sur Jésus ! Reposez-vous en Lui, livrez-vous entièrement à Lui ! Quand vous aurez fait cela, vous aurez mis en œuvre la foi qui sauve ! La foi n’est pas quelque chose d’aveugle, car elle commence par la connaissance. Ce n’est pas non plus une spéculation, car elle croit en des choses dont elle est sûre. La foi n’est pas quelque chose de théorique et de nébuleux. Car la foi fait confiance, elle confie son destin à la vérité de la révélation. C’est une première manière de décrire la foi.  

                    Je vais à présent le dire d’une autre manière : La foi, c’est croire que Christ est vraiment ce qu’Il a dit qu’Il était, c’est croire qu’Il fera ce qu’il a promis qu’Il ferait, et c’est attendre tout cela avec confiance.

                    La Bible nous dit que Jésus-Christ est Dieu, Dieu incarné dans la chair ; qu’Il est parfait dans Son caractère ; qu’Il a été offert en sacrifice pour le péché en notre faveur ; qu’Il a porté nos péchés dans Son corps sur le bois. Les Écritures nous Le présentent comme ayant annulé nos transgressions, comme ayant détruit le péché, et comme nous ayant offert une justice éternelle. La Parole sacrée nous dit aussi qu’Il est ressuscité d’entre les morts, qu’Il vit éternellement pour intercéder pour nous, qu’Il est monté au Ciel dans la gloire, qu’Il a pris possession du Ciel en faveur de Son peuple, et qu’Il reviendra bientôt pour juger le monde avec justice, et Son peuple avec équité.

                    Nous devons croire fermement qu’il en est ainsi. Car tel est le témoignage de Dieu le Père, quand Il a dit : « Celui-ci est mon Fils bien-aimé, en qui j’ai mis toute mon affection : écoutez-le ! » (Matthieu 17 :5). Ce témoignage est aussi attesté par Dieu le Saint-Esprit. Car l’Esprit a rendu témoignage de Christ, dans la Parole inspirée, mais aussi par divers miracles, ainsi que par Son œuvre dans le cœur des hommes. Nous devons croire que ce témoignage est vrai.

                    La foi, c’est aussi croire que Christ fera ce qu’Il a promis. Il a promis qu’Il ne mettrait pas dehors tous ceux qui s’approchent de Lui. Il l’a dit, et il est donc certain qu’Il ne nous rejettera pas si nous nous approchons de Lui. La foi, c’est croire que Jésus a dit : « L’eau que je lui donnerai deviendra en lui une source d’eau qui jaillira jusque dans la vie éternelle » (Jean 4 :14). S’Il l’a dit, c’est donc vrai. Si nous recevons de Christ cette eau vive, elle demeurera en nous, et jaillira de nous comme des fleuves d’eau vive. Christ accomplira tout ce qu’Il a promis d’accomplir, et nous devons le croire. Ainsi, si nous recherchons auprès de Lui le pardon, la justification, la protection et la gloire éternelle, selon ce qu’Il a promis à ceux qui croiraient en Lui, Il nous l’accordera !

                    Mais nous devons encore franchir une troisième étape, indispensable. Jésus est bien ce qu’Il a dit qu’Il était. Il fera ce qu’Il a dit qu’Il ferait. C’est pourquoi chacun de nous doit Lui faire confiance !

                    Nous aussi nous devons dire : « Il sera pour moi ce qu’Il a dit qu’Il serait ! Il fera pour moi ce qu’Il a dit qu’Il ferait ! Je m’abandonne entre les mains de Celui qui a été envoyé pour sauver, pour me sauver ! Je me repose sur Sa promesse, qu’Il fera tout ce qu’Il a dit qu’Il ferait ! »

                      C’est cela la foi qui sauve ! Celui qui a cette foi possède la vie éternelle ! Quels que soient les dangers et les difficultés que nous pouvons traverser, quels que soient les découragements et les ténèbres que nous pouvons connaître, quels que soient nos péchés et nos infirmités, si nous croyons ainsi en Jésus-Christ, nous ne serons pas condamnés, nous ne recevrons jamais aucune condamnation !

                     Que ces quelques explications puissent vous être utiles ! Je crois qu’elles seront utilisées par le Saint-Esprit pour donner à mes lecteurs une paix immédiate ! « Ne crains rien, crois seulement ! » Ayez confiance, et soyez tranquilles !

               Ma crainte, c’est qu’un lecteur se contente de ce qu’il a compris intellectuellement de la foi, sans jamais le mettre en pratique ! Il vaut mieux une petite foi, mais réelle, qu’une grande foi théorique qui reste au niveau de la spéculation ! L’essentiel, c’est de croire au Seigneur Jésus-Christ immédiatement ! Ne vous occupez pas des définitions et des explications compliquées ! Un homme affamé va manger, même s’il ne connaît pas la composition de sa nourriture, l’anatomie de sa bouche, ou le processus de la digestion ! Il sait que le fait de manger lui donnera la vie ! Quelqu’un de bien plus intelligent connaîtra peut-être toute la science de la nutrition. Mais s’il ne mange pas, il mourra, malgré toute sa connaissance ! Il ne fait aucun doute que beaucoup de gens ont très bien compris la doctrine de la foi, mais sans croire. En revanche, aucun de ceux qui ont réellement fait confiance au Seigneur Jésus n’a jamais été rejeté, même s’il n’a jamais été capable de bien définir ce qu’est la nature de la foi ! Oh, cher lecteur, reçois le Seigneur Jésus dans ton âme, et tu vivras éternellement ! « Celui qui croit en Lui a la vie éternelle » !

Comment illustrer la foi ?

                    Pour expliquer ce qu’est la foi, d’une manière encore plus claire, je vais employer quelques illustrations concrètes. Je sais que seul le Saint-Esprit peut éclairer mes lecteurs. Mais c’est mon devoir et ma joie de fournir toute la lumière que je peux fournir, et de prier notre divin Seigneur d’ouvrir les yeux des aveugles. Oh, que mes lecteurs puissent faire la même prière pour eux-mêmes !

                   La foi qui sauve présente beaucoup d’analogies avec la foi ordinaire que nous pouvons trouver dans la vie des hommes.

                    La foi, c’est l’œil qui voit. Notre œil transmet à notre cerveau la vision de tout ce qui nous entoure. C’est l’œil qui peut instantanément transmettre au cerveau la vision des étoiles les plus distantes ! De la même manière, par la foi, nous pouvons instantanément rapprocher de nous le Seigneur Jésus. Bien qu’Il soit bien loin, dans le Ciel, Il entre dans nos cœurs par la foi. Il nous suffit de regarder à Jésus ! Comme le dit si justement ce cantique :

Regarder au divin Crucifié, c’est la vie !
En cet instant, pour toi, regarder c’est la vie !

                    La foi, c’est la main qui saisit. Quand la main se saisit d’une chose quelconque, elle fait exactement ce que fait la foi quand elle s’approprie Christ et les bénédictions attachées à Sa rédemption. La foi dit : « Jésus m’appartient ! » La foi entend parler du sang qui pardonne, et s’écrie : « J’accepte ce pardon pour moi ! » La foi proclame que l’héritage de Christ mourant lui appartient. Et cet héritage lui appartient effectivement, car la foi est l’héritage de Christ. Il S’est donné Lui-même à la foi, avec tout ce qu’Il possède. Prends, mon ami, tout ce que la grâce te donne. Tu ne seras pas un voleur en prenant tout cela, car c’est Dieu qui te permet de le prendre ! « Et que celui qui a soif vienne ; que celui qui veut, prenne de l’eau de la vie,gratuitement » (Apocalypse. 22 :17). Celui qui pourrait obtenir un trésor, simplement en étendant la main pour s’en saisir, serait bien insensé s’il restait pauvre !

                    La foi, c’est la bouche qui se nourrit de Christ. Avant que la nourriture puisse nous profiter, nous devons la saisir et la mettre dans notre bouche. C’est une chose toute simple que de manger et de boire. C’est volontairement que nous mettons dans notre bouche notre nourriture. Ce n’est pas sans notre consentement que nous avalons tout ce qui passe ensuite dans nos organes digestifs, pour y être transformé et assimilé par le corps. Dans l’épître aux Romains, Paul écrit, au chapitre 10 : « La parole est près de toi, dans ta bouche » ! Tout ce que nous devons faire, c’est l’avaler, et la faire descendre dans notre âme.

Oh, si les hommes pouvaient avoir de l’appétit pour la Parole de Dieu !

                    Car celui qui a faim et qui voit un bon plat devant lui n’a pas besoin d’être enseigné pour apprendre à manger ! Il lui suffit de dire : « Donne-moi un couteau et une fourchette, et donne-moi ma chance ! » Il est pleinement préparé à faire le reste ! Un cœur qui a faim et soif de Christ n’a besoin que de connaître ce qui lui est donné gratuitement, et il Le recevra aussitôt ! Si mes lecteurs sont dans ce cas, qu’ils n’hésitent pas à recevoir Jésus ! Ils peuvent être assurés qu’ils ne le regretteront jamais. Car « à tous ceux qui l’ont reçu, il a donné le pouvoir de devenir enfants de Dieu » (Jean 1 :12). Il ne rejette jamais personne, mais Il permet à tous ceux qui viennent à Lui d’être Ses enfants pour toujours.

                    La vie courante permet d’illustrer la foi de nombreuses manières. Le fermier plante sa bonne semence dans la terre, puis il attend non seulement qu’elle vive, mais aussi qu’elle se multiplie. Il a la foi en cette promesse de Dieu, selon laquelle « les semailles et les moissons ne cesseront jamais », et il est récompensé pour sa foi.

                    Le négociant confie son argent aux bons soins de son banquier, et se confie dans l’honnêteté et la bonne gestion de sa banque. Il confie son capital à quelqu’un d’autre, et sent que ce capital est bien plus en sécurité que s’il gardait chez lui, dans son coffre, un lingot d’or.

                    Le nageur se lance sur les flots. Quand il plonge dans la mer, il nage là où il n’a plus pied, tranquille sur l’océan agité. Il ne pourrait pas nager s’il ne se lançait pas avec confiance dans l’eau !

                    Le joaillier met son précieux métal dans le feu, qui semble prompt à le dévorer, mais il le sort du four, purifié dans la fournaise.

                     Vous ne pouvez vous tourner nulle part dans la vie sans voir la foi en œuvre, que ce soit dans les relations entre les hommes entre eux, ou dans les relations des hommes avec les lois naturelles. Nous avons constamment l’habitude de faire confiance à quelqu’un ou à quelque chose dans notre vie de tous les jours. De même, nous devons faire confiance à Dieu, tel qu’Il nous est révélé en Jésus-Christ.

                   Nous avons tous une mesure de foi variable, en fonction de la connaissance que nous avons, ou de notre croissance dans la grâce. Parfois, notre foi n’est pas plus grande que celle de celui qui ne fait que s’accrocher faiblement à Christ. Elle n’est que le simple sentiment de dépendance de celui qui veut se confier au Seigneur.

                    Par exemple, vous vous promenez le long d’un rivage, et vous apercevez certains mollusques sur des rochers. Vous vous approchez doucement du rocher, et vous frappez rapidement le mollusque avec un bâton. Il se détache facilement. Mais essayez à présent de décrocher un autre mollusque proche, de la même manière. Il est averti ! Il a entendu le coup de votre bâton qui a fait sauter son voisin, et il s’accroche au rocher de toutes ses forces. Ce n’est pas vous qui le détacherez ! Frappez, frappez fort, vous n’arriverez qu’à faire sauter le rocher ! Notre petit ami le mollusque n’a peut-être pas beaucoup d’intelligence, mais il sait s’accrocher ! Il ne sait rien de la formation géologique du rocher, mais il s’accroche. Il peut s’accrocher, et il a trouvé un support pour s’accrocher. C’est tout ce qu’il sait faire, mais il le fait pour sa sécurité et son salut. Il y va de la vie du mollusque, de savoir s’accrocher à un rocher. Il y va aussi de la vie du pécheur de savoir s’accrocher à Jésus !

                     Des milliers de Chrétiens n’ont pas une foi plus grande que celle-ci ! Ils en savent assez pour s’accrocher à Jésus de tout leur cœur et de toute leur âme, et cela leur suffit pour avoir la paix pour le présent, et la sécurité pour l’éternité. Jésus-Christ est pour eux un Sauveur fort et puissant, un Rocher inamovible et indéracinable. Ils s’accrochent à Lui en sachant qu’il y va de leur précieuse vie. C’est cela qui les sauve ! Cher lecteur, ne pouvez-vous pas vous accrocher aussi ? Faites-le immédiatement, sans tarder !

                    On peut voir la foi à l’œuvre, quand un homme fait confiance à un autre homme, parce qu’il sait que cet homme possède une connaissance supérieure à la sienne. C’est déjà une foi plus grande, une foi qui connaît la raison de sa dépendance, et qui agit en conséquence. Je ne crois pas que le mollusque dont nous parlions ait une connaissance quelconque de la nature du rocher sur lequel il s’accroche. Mais, à mesure que nous devenons plus intelligents, notre foi grandit. Un aveugle peut faire confiance en un ami qui le guide, parce qu’il sait que ce dernier peut voir. Et c’est avec confiance qu’il suit son guide qui le conduit. Si ce pauvre homme est né aveugle, il ne sait pas ce que c’est que voir. Mais il sait que la vue existe, et que son ami peut voir. C’est pour cela qu’il consent à mettre sa main dans la main de son ami, pour en faire son guide.

                    Nous, « nous marchons par la foi, et non par la vue ». « Heureux ceux qui n’ont pas vu, mais qui ont cru ! »

                    C’est une excellente image de la foi. Nous savons que Jésus possède l’amour, la puissance, et des bénédictions que nous ne possédons pas. C’est pour cela que nous Lui faisons joyeusement confiance, afin qu’Il fasse pour nous ce que nous ne pouvons pas faire nous-mêmes ! Nous Lui faisons confiance de la même manière que l’aveugle fait confiance à son guide. Jésus ne trahira jamais notre confiance, car « Il a été fait pour nous sagesse, justice, sanctification et rédemption ».

                    Tout écolier doit également exercer la foi pour étudier ce qu’on lui enseigne. Son maître lui enseigne la géographie, lui montre quelle est la forme de la terre, lui parle de l’existence de certaines grandes villes et d’immenses empires. L’écolier ne sait pas si toutes ces choses sont vraies, mais il croit ce que lui dit son maître, ainsi que le livre qu’il tient entre ses mains. C’est exactement ce que vous devez faire avec Christ, si vous voulez être sauvé. Vous devez croire, simplement parce qu’Il vous le dit, et parce qu’Il vous assure qu’il en est ainsi. Vous pouvez Lui faire confiance, parce qu’Il vous promet que vous recevrez le salut comme prix de votre confiance.

                     Presque tout ce que nous savons, vous et moi, nous l’avons reçu par la foi. Pare exemple, on vient de faire une certaine découverte scientifique, et vous le croyez. Pour quelle raison le croyez-vous ? En raison de l’autorité de certains scientifiques renommés, dont la réputation est incontestable. Vous n’avez jamais fait la moindre expérience pour vérifier leur découverte, mais vous avez cru en leur témoignage. Vous devez faire de même en ce qui concerne Jésus ! Il vous enseigne certaines vérités, et vous devez être Son disciple. Vous devez croire à Ses paroles. Il a accompli une certaine œuvre, et vous devez être son « client », en Lui faisant entièrement confiance. Il est infiniment supérieur à vous, et Il Se présente Lui-même à vous comme votre Maître et Seigneur, pour que vous Lui fassiez confiance. Si vous Le recevez, et si vous recevez Ses paroles, vous serez sauvé !

Il existe une autre forme de foi, encore supérieure. C’est la foi qui résulte de l’amour.

                    Pourquoi un enfant fait-il confiance à son père ? L’enfant fait confiance à son père parce qu’il l’aime. Bénis et heureux ceux qui ont cette foi en Jésus, une foi qui naît d’un profond amour pour le Seigneur. C’est la clef d’une confiance paisible. Ceux qui aiment Jésus sont émerveillés par Son caractère, enthousiasmés de savoir pourquoi Jésus est venu sur la terre ! Ils sont transportés de joie en connaissant l’amour que Jésus a manifesté dans Sa vie. Ils ne peuvent donc s’empêcher de Lui faire confiance, parce qu’ils L’admirent tant, Le respectent tant, et L’aiment tant !

                    Je pourrais illustrer de la manière suivante cette confiance qui naît de l’amour. Supposons qu’une certaine femme soit l’épouse d’un éminent médecin. Elle est soudain la victime d’une dangereuse maladie qui la terrasse. Mais elle reste merveilleusement tranquille et paisible, car cette maladie est justement la spécialité de son mari. Il en a fait le sujet de ses études, et il a déjà guéri des milliers de personnes qui avaient la même maladie. Cette femme n’est donc absolument pas troublée, car elle se sent parfaitement en sécurité entre les mains de cet homme qui lui est si cher, et qui lui manifeste des preuves si évidentes d’amour et de compétence. Sa foi est donc raisonnable et naturelle, et son mari, de toutes manières, mérite que sa femme lui fasse confiance.

                    C’est cette foi que les plus heureux d’entre les Chrétiens ont en leur Seigneur. Il n’y a aucun autre médecin semblable à Lui, aucun qui puisse sauver comme Lui ! Nous L’aimons, et Il nous aime. Nous pouvons donc nous livrer entre Ses mains, accepter tout ce qu’Il nous prescrira, et faire tout ce qu’Il nous demandera ! Nous savons qu’Il ne pourra rien nous prescrire de mauvais tant que nous serons entre Ses mains. Car Il nous aime trop pour nous laisser périr, ou nous laisser passer par la moindre souffrance inutile.

La foi est la racine de l’obéissance.

                     On peut aussi le voir clairement dans notre vie courante. Quand le capitaine d’un navire fait confiance à un pilote qui le guide pour entrer dans un port, il le laisse diriger son navire. Quand un voyageur fait confiance à son guide pour le conduire à travers un passage difficile, il se contente de suivre soigneusement les indications de son guide. Quand un patient croit en son médecin, il obéit soigneusement à ses prescriptions et se conforme à ses ordonnances. Une foi qui refuserait d’obéir aux commandements de notre Sauveur n’est qu’une vaine présomption. Elle ne sauvera jamais notre âme. Nous faisons confiance à Jésus pour qu’Il nous sauve. C’est Lui qui nous montre le chemin du salut. Nous suivons Ses directives, et nous sommes sauvés. Que mes lecteurs n’oublient jamais cela ! Faites confiance à Jésus, et montrez votre confiance en faisant tout ce qu’Il vous demande !

                      Une forme remarquable de la foi est celle qui résulte d’une connaissance certaine. Cette foi vient de notre croissance dans la grâce. C’est la foi de quelqu’un qui croit en Christ parce qu’il Le connaît, qui Lui fait confiance parce qu’il a pu vérifier que le Seigneur lui avait été invariablement fidèle. Une sœur, qui était Chrétienne depuis longtemps, avait pris l’habitude d’écrire en marge de sa Bible un « V » et un « P », chaque fois qu’elle avait pu vérifier et prouver qu’une promesse s’était vérifiée dans sa vie. Combien il nous est facile de croire en un Sauveur dont nous avons pu maintes fois vérifier et éprouver la fidélité ! Peut-être que vous n’en êtes pas encore là, mais vous y parviendrez bientôt ! Toute chose a son commencement. Votre foi deviendra forte en son temps ! Quand votre foi sera mûre, vous n’aurez plus besoin de demander des signes et des preuves, mais vous vous contenterez de croire !

                    Considérez la foi d’un capitaine de vaisseau ! Cette foi m’a toujours étonné. Il détache les amarres, et s’éloigne du rivage. Pendant des jours, des semaines, et parfois des mois, il peut rester en mer sans voir la moindre côte. Il continue pourtant d’avancer sans crainte. Un beau matin, il se retrouve exactement à l’endroit désiré ! Comment a-t-il pu tracer son chemin sur cette immensité profonde ? Il s’est confié en son compas, en ses cartes nautiques, en ses instruments, et aussi dans la position des étoiles. Il a obéi à toutes ces indications qui le guidaient, sans jamais voir une terre. Il a pu se diriger avec tellement de précision qu’il n’a même pas eu à changer de direction pour entrer dans le port. C’est quelque chose de merveilleux, cette navigation qui ne se fait pas à la vue !

                     Sur le plan spirituel, c’est aussi quelque chose de merveilleux, quand nous acceptons de quitter les rivages de la vue et des sens, de dire « au revoir » aux sensations intérieures, aux signes, aux coups de pouce de la providence, etc… Il est glorieux de nous retrouver au milieu de l’océan de l’amour divin, de croire en Dieu, et de mettre le cap vers le Ciel, guidé seulement par la Parole de Dieu ! « Bénis soient ceux qui n’ont pas vu, mais qui ont cru » ! C’est à eux que sera assurée une pleine entrée dans le Ciel, après une traversée en toute sécurité ! Cher lecteur, ne veux-tu pas placer ta confiance en Dieu et en Jésus-Christ ? C’est là que je demeure moi-même, dans le repos de la foi, et dans une joyeuse confiance. Mon frère, Ma Sœur, viens avec moi, et crois en notre Père et en notre Sauveur ! Crois sans tarder, maintenant même !

Auteur : Charles-Haddon Spurgeon